ウイリアムズ、来季ドライバー決定は”自分たち”の意向で

ウイリアムズは、2017年のドライバーライナップについて、どのドライバーがフリーになるのかを待つのではなく、自らの決定により組織するつもりだ。

 今シーズン末で、多くのトップドライバーの契約が切れる。そのため、2017年のF1ドライバーラインアップは、大きく様変わりする可能性を秘めている。

 ウイリアムズのふたりも同様だ。フェリペ・マッサも、そしてバルテリ・ボッタスも、今季限りでチームとの契約が切れ、来季はフリーになる可能性がある。フェラーリはキミ・ライコネンの契約が今年いっぱいまで、ジェンソン・バトンも今季限りで契約が切れる。また、メルセデスのニコ・ロズベルグも今年末で終了となる。しかし、ぞれぞれ来季の契約継続の可能性も、当然残っている。

 とはいえ、ウイリアムズは欠員が出る可能性がもっとも高い可能性も持つチームであることは間違いない。そしてチームは、他のチームの動向を待つつもりはないと考えている。

「我々は今年中にドライバーラインアップを決めたいと思っています。他のチームの決定を待つつもりは、我々にはありません」とチームの副代表であるクレア・ウイリアムズは語る。

「それ(他のチームの動向を待つ)は我々は考えていない部分です。我々は、自らの意思でラインアップを組み立てたいと思います」

名前は重要

 ウイリアムズが求めることで、ひとつ確実なことがある。それは、チームにトップレベルのリザルトをもたらす、”ビックネーム”を持つドライバーをにのみ、関心を持っているということだ。

「数年前に我々の組織を変更した時、それが我々のドライバーラインアップのための目標として設定したものです」とウイリアムズは付け加える。

「私たちは、我々のマシンに乗ったドライバーたちが何をもたらしたのか、確認したかった。もちろん、経験も重要な要素だ」

「有名なドライバーということは、商業的には非常に価値のあるものです。しかし、有名ということは、彼らが長くF1にいて、そしてF1で成功を収めてきた証とも言えます」

「しかし、それと決定に向けてのプロセスには、多くの異なる要素があります」

ふたりのドライバーを賞賛

 ウイリアムズは状況をオープンにしているが、彼らの成績が継続的に好調な理由の背景には、マッサとボッタスの存在がある。そのため、ふたりがチームに残ることも不可能ではないはずだ。具体的には、ウイリアムズの候補のひとり目には、豊富な経験を持つマッサがいると考えられている。

「私たちは、このスポーツにおける経歴を知っているだけではありません。しかし、彼はレースにおいてなんて有能なんでしょう」

「私たちは、常に言ってきました。彼はチームにとって不可欠な部分であり、彼が今年マシンから引き出したパフォーマンス、そしてチームにもたらしたことに対して、満足しています。それは、バルテリ(ボッタス)についても同様です」

「今年は、フェリペとの3年目にあたります。我々は前進を続け、基準を満たすことを継続するドライバーを求めています。それが、我々がドライバーに期待することです。それは、10にも及ぶ長いリストになっています。彼がそれをやり続けるならば、それは我々にとって興味深いことでしょう。彼は偉大な才能であり、F1における素晴らしい名前のひとつだと言えます」

「しかし、我々は待ち、そして注視し続ける必要があります。現時点で必要なことは、ふたりのドライバーに今季に集中させることです。そして、毎レース出来る限り多くのポイントを獲得したいと思います。なぜなら、今年はこんなにタフな戦いを強いられていますから。そしてレッドブルやその他のチームに、3位というポジションを奪われたくはありません」

ボッタスへの関心

 クレア・ウイリアムズは、”ボッタスは他のチームに狙われていると思うか?”という問いに、次のように答えた。

「もちろん。我々のチームのふたりのドライバーは、共に多くのチームから注目されていることを確認しています」

「それは、我々が手にしている才能を証明するものです。彼らに競争力のあるマシンを提供し続ける限り、彼らにとってウイリアムズという名前は、候補として考えるひとつになると思います」

リンにとってのチャンス

 ウイリアムズは現在、アレックス・リンとリザーブドライバー契約を結んでいる。リンは今季、GP2を主戦場として戦っているが、彼がGP2で輝き続けた場合には、候補として考えなければならないだろうと語る。

「昨年は彼にとってGP2での1年目だった。彼には幾つかの課題があったように思いますが、彼はまた、自らの才能を証明してみせました」

「彼は開発ドライバーとしてチームに残り、一緒に仕事を続けている。アレックスは、自身がF1のレースシートに値する存在であることを、本当の意味で証明する必要があります。しかし、彼のシーズンはスタートしたばかり。私たちは彼を待ち、そしてよく見極める必要があります」

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この記事について
シリーズ F1
ドライバー Alex Lynn , Felipe Massa , Valtteri Bottas
チーム Williams
記事タイプ 速報ニュース