ディズニーがF1ライブ配信の未来に影響を及ぼす?

ディズニーが投資するメジャーリーグのオンライン配信サービスは、将来のF1にとって有効な先例となりうるのか?

 新たなスポンサーとしてハイネケンが付いてから、F1のパドックの様子は様変わりしつつある。彼らはF1を使い、ソーシャルメディア上で情報を拡散することを考えている。これが成功すれば新たなファンを迎え入れることにも繋がる。

 オンラインでスポーツ観戦を楽しみたいという人も、確実に増えつつある。これまでより多くのコンテンツをインターネット上で見たい、そういった希望を叶えるために、スポーツ放映を取り巻く環境は、急速に進化している。これは、F1にも大きな影響を及ぼす可能性がある。

 ウォルト・ディズニーは、ご存知の通り映画やテーマパークの運営で有名な企業だ。しかしその一方、ケーブルテレビや有料放送についても力を入れている。彼らは最近、10億ドル(約1000億円)をかけ、BAMTech社を買収した。BAMTech社は、アメリカでメジャーリーグのオンライン放送を手がける企業である。

 ディズニーはこのBAMTech社の技術を活用し、ディズニー傘下のESPNの視聴者のために、新しい配信サービスを形作ろうとしている。

 ファイナンシャルタイムズは、ディズニーのCEOであるボブ・アイガーの言葉を引用し、以下のように伝えている。

「我々の目標は、自社のブランドのことを確認することにある。特にESPNは、堅調に推移している。私は、BAMTech社が制作するコンテンツの品質をとても気に入っている。これは、業界をリードするプラットフォームである。インターネットで配信されるビデオの発展を見れば、特に生中継は非常に重要な投資だと言える」

 ニューヨークタイムズ紙に引用された業界筋の話によれば、ディズニーの動きは、スポーツの生中継を行うことによって多額の配当を期待する、その長期的な業務の一部だという。日本でも、スポーツ中継のオンラインサービスが最近開始された。このように、スポーツを観戦する習慣は、変革の時を迎えつつある。そして、少なからずモバイルデバイスなどでの、ストリーミング視聴が主流となっていくだろう。

「多くの投資家やアナリストは、テレビ事業の激変に注目している」

 ニューヨークタイムズは、そう書いている。

「ストリーミングサービスが増殖したことで、衛星放送とケーブルテレビの視聴率は低下している。そしてESPNは、ディズニーがスポーツの放映権のための支払いを優先させているため、特に減速する事態に晒されている。短期的に番組の制作費を削減し、利益を維持することもできるが、それには限界がある」

 ディズニーは、BAMTechが考案したサービスを、今年の終わりまでに完成させ、そして配信を開始することを目指している。そしてこれと同じことが、F1の現在の放送契約が満期を迎えた国や地域から、徐々に加速していくことだろう。

 F1に関わる大きな放送局は、軒並み投資を回収するのに苦労している。ブラジルのグローボは、同国通貨レアルの暴落をきっかけに、ラジオの放映権延長についての交渉を行うことができなかった。またスカイスポーツは、高い取材コストを削減するために、スタッフを共有している。

 近年のF1の放送スタイルは、FOMが制作する国際映像を、各国が共有する形だ。これは、非常に理に適ったスタイルだとも言える。コンテンツ制作にかかる人員やリソースを集約することによって、これまでよりも低コストで番組を制作することができるのだ。当然放送局側にもメリットはあるが、視聴者側としても、より低価格でサービスを受けられるという利点がある。さらにはチームやドライバーたちにとっても、テレビの取材をFOMが一括して行えば、スケジュールをより単純化することができる。

 FOMの国際映像は、長年にわたって進化を遂げてきた。視覚的なデータを示し、グラフィックスを表示し、チームラジオも配信される。放送局は、これらのコンテンツについて放映権料を支払い、そして各国独自の実況と解説をつける。

 最近まで、F1の視聴は無料放送が主流であり、FOMも放送局と契約を結ぶ際に、その点を重視してきた。しかし、実際には多くの国でのF1放送は、CSやケーブルテレビなどといった有料課金型のサービスに転換していた。

 そして今、その変革がさらに加速し、オンラインでのストリーミングサービスが年々増加傾向にある。この傾向がさらに推し進められれば、FOMが直接視聴者に対してコンテンツを販売することも可能となり、ひいては直接収益を挙げることに繋がる。

 日本など、すでに数カ国では開始されている、F1のオンラインストリーミングサービス。その将来は、ディズニーがメジャーリーグで実践しようとしているシステムの成否に、かかっているのかもしれない。

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シリーズ F1
記事タイプ 分析
タグ disney