【F1】ルノー「パワーユニット一新は、タイトルを獲得するための選択」

ルノーは、パワーユニットのコンセプト一新の狙いは、パフォーマンスの面で劇的な飛躍をすることではなく、今後を見据えてのものだと語った。

 先月motorsport.comで報じたように、ルノーは今まで使用していたパワーユニットが開発の上限に達したと感じ、まったく新しいコンセプトのパワーユニットに取り組んでいる。

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 新しいパワーユニットは、ルノーの本拠地であるヴィリー=シャティヨンで設計されているが、開発チーフたちは新しいコンセプトの狙いは、信頼性を持った状態でシーズンをスタートすることであり、徹底的なパフォーマンス向上が目的ではないと主張している。

 つまり、オーストラリアGPで使用される”フェイズ1”のパワーユニットは、フルパワーで使われないかもしれず、スペインGPの頃に投入されるであろう2基目までそのフルポテンシャルは見ることができないかもしれない。

 ルノーF1チームのマネージングディレクターであるシリル・アビデブールは、数年後に世界タイトル獲得を目指すならば、コンセプトの一新を選択することが不可欠だったと語ったが、完走率を下げないためには、短期的には妥協が必要だろうと語った。

 motorsport.comとの独占インタビューで、アビデブールはF1ではこれまで見られなかった技術の使用を含む、ルノーの計画を明らかにしたが、そのような大胆なコンセプトは2017年のシーズン開幕時には用意できないだろうと語った。

「シーズン開幕の、パワーユニットの最初の走行に対する私の期待は控えめだ」とアビデブールは説明した。

「しかし間違いなく、それは非常に多くの開発の余地を残しているパワーユニットだ。多くのアイデアが進行中だ。そのほとんどが、私が知っている限り、F1では見たことがないものだ」

「言うまでもなく何かを公開するつもりはないが、この新しいプラットフォームが提供する革新のレベルに、私は非常に興奮している。(コンセプトの一新は)我々がシーズンをスタートするための選択ではなく、長期的な視点に立った選択だ」

 ルノーが来年のパワーユニットのコンセプト一新を行うのに、どれほどの賭けをしたかと聞かれたアビデブールは「それは良い質問だ」と答えた。

「率直に言って、それについて長きに渡る議論を行った。なぜなら、マシンの他の部分が全て変わり続けている段階だからだ。今まで使っていたもの(パワーユニット)を凍結しシャーシに集中するという、もっと慎重なアプローチを取ることもできた」

「しかし、我々はそうしなかった。時間がない中で、非常に積極的な選択をしたのだ。次のフェイズである2018年か2020年に我々が居たいと思う位置に行くためには、何かを遅らせる余裕などない。我々はトップチームになることを目標にしているのだから、リスクを受け入れる必要がある」

「我々は、新しいパワーユニットで信頼性に重点を置くことになるだろう。私が確認出来る新しいコンセプトではね」

「それはつまり、パフォーマンスの面で大きな飛躍をすることはないだろうということだ。我々はこのコンセプトを信頼性のある状態で導入したいし、今後3年か4年、パフォーマンスを上げていくための完璧なプラットフォームにしたいからだ」

メルセデスとのギャップ

 レッドブルは、もしルノーがメルセデスとの馬力競争で、メルセデスとの差を3%以内まで縮めることができれば(それはV8エンジン時代の赤字だが)、来年のタイトル獲得のためには十分だろうと考えている。

 アビデブールはそのような判断をするには早すぎると考えていたが、ルノーの野望はその目標を上回ると語った。

「来年、レッドブルにどのような能力があるかはわからない」と彼は語った。

「我々の風洞でマシンがそれだけ速くなっているかを見る時、すべてのチームにとってもそれは同じだと確信している。だから、序列がどうなるかを考えるのはすごく難しい」

「F1にいる全員にとって非常にエキサイティングな時期だ。確かに今シーズン3%以内だったならばおそらくもっと良かったのだろうが、それがチャンピオンシップを争うのに十分だったとは思えない。我々は、彼らが望んでいた位置を知っているからね」

「我々は、グリッドで最高のパワーユニットを用意するのに専念している。(メルセデスの)1%以内ではなく、最高のものだ。そして私が言ったように、我々は将来的にメルセデスを越せるような、多くの技術コンセプトのアイデアを持っているんだ」

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この記事について
シリーズ F1
ドライバー Daniel Ricciardo , Jolyon Palmer , Kevin Magnussen , Max Verstappen
チーム Red Bull Racing , Renault F1 Team , Toro Rosso
記事タイプ 速報ニュース