バーレーンテストを拒否するホーナー。「小規模チームに対する”いじめ”だ」

メルセデスが来季のプレシーズンテストの開催地として、バーレーンを推していることについて、ホーナーは”無責任だ”と語った。

 motorsport.comが以前報じたように、2017年シーズンのプレシーズンテストについて、2回ともバルセロナで開催することにチームは合意している。

 F1のタイヤサプライヤーであるピレリは来年のマシンが、幅広になったタイヤにどのような影響を与えるか、シーズン中により近いコンディションで評価したいと考え、暖かい中東でテストを行いたいと希望していた。にもかかわらず、チーム側はコスト面なども考慮し、ヨーロッパ内で行うことに決定したのだ。

関連ニュース:F1チーム、2017年プレシーズンテストのバルセロナ開催に合意

 しかしながらメルセデスが、バーレーンでテストを行えるように、チームの支持を集めようとしていたことが、マレーシアGPの週末を通して明らかになった。2回目のテストをバーレーンに変更するか、2回目のテストをバルセロナかバーレーンのどちらで行うか、チームが選択できるようにするということで、バーレーンでのテストを実現させようとしていたのだ。

 このプランは、よりレースに近いコンディションでテストを行いたがっている、ピレリから支持を得ている。

 バーレーンでテストを行うというプランを実行に移すには、理論的にはすべてのチームの支持を得る必要がある。現在のF1のスポーティングレギュレーションには、2回のプレシーズンテストは、ヨーロッパにあるトラックでのみ行うと記載されているのだ。

 しかし、レッドブルのチーム代表であるクリスチャン・ホーナーは、レッドブルはこの動きに反対していることを明らかにした。そして小規模チームに財政的な負担を強いるようなことを、メルセデスが推進していることについて不満を表している。

「私の個人的な好みとしては、ヨーロッパにこだわるべきだと思う」と彼は説明した。

「おそらく、グリッドの65〜75%は予算に苦しんでいるし、資金繰りにも苦しんでいる」

「だから、新しいコンセプトのマシンを開発している時に、ファクトリーから遠く離れている場所でテストを行うというのは、財政的に無責任だと思える。その頃、2月の終わりから3月の始めのスペインはすでに暖かいしね」

「無いとは思うけど多額の助成金、あるいは、メルセデスがみんなの分のバーレーンへの貨物便の代金を、払ってくれるのでもなければ、テストを行うと脅し、命令するのは正直に言って少し無責任だと思う」

「我々はバーレーンに行く余裕のあるチームだが、バルセロナでテストを行う方が良いと、私は信じている」

 シーズンの前に、バーレーンでテストを行う価値についても、ホーナーは疑問を抱いている。

「我々はすでに、ピレリのタイヤをアブダビで3回テストしている。そのうちのひとつは12月の合同テストだ」と彼は語った。

「最初の数レースのタイヤは、プレシーズンテストの前に決定されてしまうのだから、必要以上に巨額の費用をかける道理が、私にはわからないよ」

関連ニュース:プレシーズンテストの前に、最初の5レースのタイヤコンパウンドをピレリが選択

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この記事について
シリーズ F1
ドライバー Daniel Ricciardo , Lewis Hamilton , Max Verstappen , Nico Rosberg
チーム Mercedes , Red Bull Racing
記事タイプ 速報ニュース