ル・マン24時間まもなくスタート。TOYOTA GAZOO Racingの村田久武に訊いた。

昨年までの雪辱を果たし、ル・マン24時間レース初優勝を狙うTOYOTA GAZOO Racing。レーススタート直前、モータースポーツユニット開発部長の村田久武に話を訊いた。

 6月18日土曜日。まもなく第84回ル・マン24時間レースがスタートする。TOYOTA GAZOO Racingの村田久武レーシングハイブリッド総責任者(モータースポーツユニット開発部長)は、レースに向けて自信を覗かせる。

「ここまではすべて順調です。予選が終了してから2台のTS050 HYBRIDをすべて新しいパーツに組み直しました。今朝9時からのウォームアップでそれを入念にチェックしましたが、万全の状態でした。2台のクルマにはしっかり仕事をしてもらわなきゃいけませんからね」

 今年のTOYOTA GAZOO Racingは昨年の雪辱戦としてル・マンに挑み、練習走行、予選では手応えのある走りを見せた。

「スパから立ち直ってテストで確認し、ル・マンの予選でやっと本戦で最高レベルで戦えることを確認しました。本当にギリギリまで改良を重ね、予選日前日に新しい部品をケルン(TMG)から届ける様なこともありました。少しでも可能性があれば我々は何でもやります」

できるだけ”楽”にドライブできるマシンに

 今年のTS050 HYBRIDは、ドライバーが少しでも楽な運転が出来るように改良されている。

「去年のクルマは24時間集中し続けないとレースが出来ないようなクルマだった、とドライバー達に言われました。だから、ドライバーにはストレスが溜まって大変だったんです。でも現実としてドライバーに24時間集中してもらえることなど出来ないので、楽に運転できるクルマ、楽にタイムが出せるクルマに仕上げる必要がありました。エネルギーも6MJから8MJに上がったのですが、それを効率的に使うには巡航速度を上げなくてはいけない。巡行期間が長いほど追い抜きが楽なわけで、ル・マンでいうとユノディエールとかアルナージュの立ち上がりでエネルギーを使って相手を楽に抜けるクルマでなければいけないと言うことです」

 ただ、ル・マンは直線だけではありません。

「有名なポルシェコーナーも距離が長く平均速度も高いのですが、そこを早く抜けられるようなクルマにしなければいけない。ダウンフォースをつければ良いんですが、つけすぎると他の場所が遅くなるので、ギリギリのバランスを取らなければなりません。それに、路面の汚れもあります。それでもブレーキング時の安定性、確実な制動が要求されます。うちのクルマにはECB(電子ブレーキ)が付いているので強みですが、ライバルと比べてもっと差を付けなければいけません。ポールリカール発表会の直後のテストでは、そういう点が十分でなく、ドライバーからはしっかり怒られました」

チームワークで24時間を戦う

 レースの開始直前ですが、心配はありませんか?

「パワートレインに関しては心配はありません。もちろんコンポーネンツは余裕で走れるほど甘くないです。最高の性能を出すために、ギリギリのところまで攻めていますから。空力も、自分たちが目標にしていたタイムが出ていますので、上手く働いていると思います。ひとつ心配があるとしたら、クルマに関してではなく、天候の急変です。こればかりは我々の手ではどうしようもないので、メテオフランスという気象会社と共同で情報収集をして対処しています。”これから雨が来るかもしれない”といったレベルではなく、そこに行ったら必ずコースは濡れているというほどの正確な情報を収集します。飛び込んで行くとき、その先の状況が分かっているのといないのでは大違いですからね」

 最後にドライバーに関して。

「アレックス・ブルツが現役を引退して、アドバイザーのような立場でドライバー達にアドバイスしています。彼がそういう立場で取り組み始めてくれて、チームワークが非常に上手く働き始めました。可夢偉だってチームワークだ、一発のタイムじゃないんだなんて言ってる。個々のドライバーは次のドライバーに確実に継ぐように自分の仕事を全うしなければいけませんが、今年は特にそのチームワークが上手く機能しているようです。レースの週末が始まる前、ドライバー達がコースを見に行ったときに撮影した写真が受けていますが、僕も最高に笑わせて貰いました。TOYOTA GAZOO Racingのドライバーの結束が見えるでしょ。このチームワークでレースを全力で戦います。もちろん、優勝が最大の目標です」

 

TOYOTA GAZOO Racingのドライバーたち
TOYOTA GAZOO Racingのドライバーたち

Photo by: Toyota Motorsport

Text by Kunihiko Akai

 

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この記事について
シリーズ Le Mans
イベント名 ル・マン24時間レース
サーキット ル・マン
記事タイプ 速報ニュース