スーパーGT第4戦SUGO【GT500】”今度こそ”の勝利を狙う2台のGT-R。レクサス&ホンダを巻き返しは?

2カ月半ぶりのスーパーGT。SUGOラウンドGT500プレビュー

 いよいよ明日から、スーパーフォーミュラ第4戦SUGOラウンドが行われる。第3戦オートポリス戦が熊本地震の影響で残念ながら中止となってしまったため、2カ月半ぶりのスーパーGT。首を長くして待っていたファンも多いことだろう。

 その今季3レース目となるSUGOで注目なのは、やはり開幕戦、第2戦と連勝し、三連覇に向けて驀進中の#1 MOTUL AUTECH GT-Rであろう。ただ、ウエイトハンデは80kgであり、ドライバーの松田次生も慎重な見通しを示している。

「このウエイトで優勝できたら、それは宝くじに当たったようなものだと思います」と松田。ただ、もちろん静観するわけではない。

「このコースは色々なことが起きるので、最後まで走りきって、できるだけ多くのポイントが獲れればいいと思います。もちろん、上位を狙っていきたいですね」

今度こそ勝利を狙う2台のGT-R

 ただ、その他のGT-R勢も、1号車ばかりに良い格好はさせないと、気を引き締める。#46 S Road CRAFTSPORTS GT-Rの本山哲は「基本的には良い状態だし、普通に戦えば勝てると思っています」と自信を見せる。

「このSUGOは好きなサーキットですからね。ハンデウエイトもそれほどではないので、今回は圧勝したいです」

 また、#12 カルソニック IMPUL GT-Rの安田裕信も勝利を狙う。12号車は富士でトップを走りながら、タイヤがバースト。11位に終わっていた。

「過去2年間はほぼフルウエイトで戦っていました。しかし、今年は久しぶりにウエイトハンデが14kgと軽い状況で走れることになります。勝ちに行ける状況なので、今回はとてもやる気になっています」

「このコースでは色々なことが起きますが、前方からスタートできれば良いレースができると思います」

「自分たちが選んでいるタイヤは自信を持てるものだと思うので、良いポジションを狙えると思います」

石浦「真夏の3連戦での安定性が大事」

 前戦富士ラウンドで2番手走行中にガス欠でリタイアとなった#38 ZENT CERUMO RC Fも巻き返したいところだ。ドライバーの石浦宏明は言う。

「前回のレースでは多くのポイントを獲得できそうだったのですが、それを逃してしまいました。僕らとしてはここでは勝ちを狙っていきたいと思っています。ただ、僕らと同じように速いのにポイントを落としたというチームも多く、ライバル勢もしぶといので、そう簡単にはいかないと思います。全力で戦うのみだと思っています」

 このSUGOを皮切りに、スーパーGTは約1カ月の間に富士(8月7日)、鈴鹿1000km(8月28日)と3レースを行う。石浦はこの3レースで、安定した結果を残すことが大切だと語る。

「ここからの3連戦が終わった時に、どんなポジションにいるのかが大事だと思っています。ひとつひとつ、良い結果を残していきたいですね」

新エンジンを投入するホンダ。その効果は?

 ホンダ勢は新エンジンを投入し、上位進出を狙う。#100 RAYBRIG NSX CONCEPT-GTの山本尚貴は言う。

「ここSUGOでは昨年優勝しています。ライバルは多いですが、優勝を目指していきたい。エンジンが新しくなったので、それが武器になってくると思います。テストでも手応えがあり、それが活かせれば上位を狙えると思います」

 #17 KEIHIN NSX CONCEPT-GTの金石勝智監督も、新エンジンに期待をかける。

「テストで走った新しいエンジンが今回から導入されますし、あとは流れをつかみたい」と語る金石監督。ここSUGOは、メインスポンサーであるケーヒンの地元でもある。

「岡山、富士と厳しい戦いが続きました。ここはケーヒンさんの地元でもあるので、今回も大応援団が来てくれるんです。それを力に変えて戦いたいと思っています。小暮(卓史)もここは得意なので、そういったパワーも含め、頑張りたいと思う」

 今季のスーパーGTはここまでGT-R勢の活躍が目立つ。SUGO戦を前にしても、同陣営の鼻息は荒い。その流れの通り、今回のSUGOでもGT-Rが勝つのか、それともレクサスやホンダ勢が巻き返すのか。松田や安田が言う通り、ここSUGOは色々なことが起きるサーキット。昨年の決勝中には、ピットレーンが大渋滞・大混乱となった。さて、今年は?

 スーパーGTのSUGOラウンドは、明日から走行セッションが始まる。

Additional reporting by 梅原康之

 

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この記事について
シリーズ スーパーGT
イベント名 スポーツランドSUGO
サーキット スポーツランドSUGO
記事タイプ プレビュー