ダカールラリー2019がいよいよ開幕。トヨタ、チャンスを掴み初勝利なるか

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ダカールラリー2019がいよいよ開幕。トヨタ、チャンスを掴み初勝利なるか
執筆:
2019/01/07 8:22

TOYOTA GAZOO Racing サウスアフリカのチームマネージャーのグリン・ホールは、ダカールラリー2019でチーム初勝利を達成するチャンスを最大限に活かさなければならないと語った。

 ハイラックスでダカールラリーのスーパープロダクション部門に参戦しているTOYOTA GAZOO Racing サウスアフリカ(TGRSA)のチームマネージャーであるグリン・ホールは、2019年はチーム初勝利を挙げるためのチャンスを、最大限に有効活用しなければならないと話した。

 2018年のダカールラリーは、終始安定した走りを見せたカルロス・サインツ(プジョー)が44分以上のリードで総合優勝。TGRSAは終盤に4日連続でSS優勝を飾るなど速さを発揮し、ナセール・アルアティヤが総合2位、ジニエル・ド・ヴィリエールが総合3位となった。

 しかしプジョーは2018年限りでクロスカントリーラリーから撤退。ホールは、1月7日(水)の日本時間深夜からステージ1が開始される2019年のダカールラリーで、最大のチャンスをモノにする必要があると考えている。

「2018年の目標は勝利することだったが、今年はそれを達成しなければならない」と、ホールはmotorsport.comに語った。

「我々には素晴らしいクルマと、素晴らしいドライバーがいる。チームは昨年と同じだ。それは前向きな継続である」

「2018年、我々には2度勝つチャンスがあった。しかし2位と3位に終わった。今年はそれ(総合優勝)を達成しなければならない」

 TGRSAのドライバーラインアップは2018年と変わらず、アルアティヤとド・ヴィリエール、ベルンハルト・テン・ブリンケの3人体制だ。

 プジョーのワークスチームがいなくなったとはいえ、スーパープロダクション部門のライバルは強力だ。2018年はトラブルが相次ぎ成績が奮わなかったX-raid勢だが、プジョーのワークスチーム4人のドライバーのうち、セバスチャン・ローブを除く3人(ステファン・ペテランセル、サインツ、シリル・デプレ)がX-raidに加入。近年のレギュレーションでは有利とされる、2輪駆動のX-raid miniバギーを駆る。

 2019年はヒュンダイと共にWRCを戦うことが決まっているローブは、強豪プライベーターのPHスポーツから、2017年型のプジョー3008DKRで参戦する。

 2009年にフォルクスワーゲンでダカールラリーを制した経験を持つド・ヴィリエールは、motorsport.comに対し「我々は非常に良い仕事ができることを願っている。僕たちはトヨタに、まだ彼らが達成していない総合優勝をもたらす必要がある」と意気込んだ。

「僕たちは、プジョーがいた昨年と同じようなプレッシャーを受けている。2019年は勝てる可能性がわずかに高くなっているかもしれないが、厳しいレースになるはずだ。ミスがもっとも少なかったチームが勝つ」

 2011年にフォルクスワーゲンで、2015年にミニでダカール総合優勝を果たしたアルアティヤは、2019年のダカールラリーが史上初めてペルー1カ国のみで開催されることをポジティブに捉えている。それは、全ルートの70%に及ぶ砂丘での走行を得意としているからだ。

「2018年は、僕たちが勝つチャンスが非常に大きかったが、メカニカルトラブルが起きてしまった。プジョーは4台のマシンが、お互いに助け合っていた」

「今回のダカールで、トヨタに歴史的な優勝をもたらしたいと思う。今回のコースの70%が砂丘で行われる、僕が最も大好きなダカールなんだ」

 ホールは、2018年のマシンにマイナーチェンジを施したハイラックスで、2019年のダカールラリーに臨むと明かした。

「基本的には同じだ」

「2018年は冷却を多くしすぎたため、冷却システムを変更した。サスペンションやショックアブソーバーに関して多くの作業を行い、ドライバーが快適に感じられるように高すぎたシートを修正している」

「2018年と比べるとエアリストリクターが1mm狭くなっており、出力が5%ダウンすることになるが、我々はわずかにエンジン特性を変更している」

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この記事について

シリーズ Dakar
ドライバー Giniel de Villiers , Nasser Al-Attiyah
チーム ガズー・レーシング
執筆者 Sergio Lillo