ドライバー市場のカギを握るオコン。彼の移籍先は?

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ドライバー市場のカギを握るオコン。彼の移籍先は?
Adam Cooper
執筆: Adam Cooper
2016/10/31 4:47

オコンはフォースインディアのドライバーの最有力候補とされているが、彼の動向次第で他のドライバーの移籍も変わってくるという状況だ。

Jolyon Palmer, Sahara Force India F1 Team Test Driver
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 Team Test Driver
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM08 Test Driver
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM08 Test Driver
Esteban Ocon, Renault Sport F1 Team Test Driver
Sergio Perez, Sahara Force India F1 and Felipe Nasr, Sauber F1 Team on the drivers parade
Esteban Gutierrez, Haas F1 Team with his girlfriend Monica Casan

 ニコ・ヒュルケンベルグ(フォースインディア)がフォースインディアを離脱し、ルノーへ移籍するという発表を受けて、ドライバーやマネージャーは、状況がどうなるのか待っている。現在シートに空きがあるのは、ルノー、ハース、ザウバー、マノーだ。

 現在マノーに所属するエステバン・オコンは、フォースインディアの最も有力なターゲットである。オコンは昨年、スペインとオーストリアで、このチームでテストを行っている。

 彼は長期に渡ってメルセデスと契約を結んでいるが、オコンは未だルノーの有力候補である。しかしそのルノーとの契約は、来週末には終了すると考えられている。

  もしそれより先にフォースインディアからオファーを受けた場合、ルノーは彼を手放す、という合意に達しているようだ。

  同時にルノーも、フォースインディアよりも先に、オコンにレースシートのオファーを行えば、オコンと契約できる可能性もある。

 複数の情報源によると、たとえオコンがフランス人であるということをアピールしたとしても、メルセデスの契約下にあるドライバーを育成することや、チームに呼び戻すことは論理的ではないと、フランスに本拠地を置くルノーは考えており、フォースインディアが最有力候補であると言われている。

 これまでは、2014年にアブダビで、フォースインディアからテストに参加したジョリオン・パーマー(ルノー)が有力な候補とされていたが、彼はオコンに代わってルノーに残る可能性がある。しかし、マーカス・エリクソン(ザウバー)、エステバン・グティエレス(ハース)、フェリペ・ナッセ(ザウバー)らも、ルノーのシートに興味を持っている。

 かつてバーニー・エクレストンはフォースインディアに、ナッセを採用することを個人的に働きかけた。彼は、来年もブラジル人ドライバーをコンペティティブなマシンに乗せ、グリッド上に残したいと考えているため、ナッセには強力なサポートが付いていることになる。ブラジルのテレビ局Globoも、1970年以来、少なくともひとりはグリッド上にブラジル人がいたため、ナッセを強く推している。

 最終的な決定は、フォースインディアのチーム代表であるビジェイ・マリヤが下すことになるが、来週にも、その候補者が明かされるのではないかと考えられている。

 オコンがメルセデスとのつながりを持っているように、候補者全員が商業的なパッケージを持ち合わせているが、ドライバーとしての才能が最重要であるとチームは明らかにしている。

 フォースインディアのシートが確定すると、ドミノ倒しのように残りのシートが埋まり、ドライバーの移籍も激しくなることが予想される。

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