ハミルトンのF1引退は遠くない!? 彼は引退後、一体どんな道に進むのか?

メルセデスとの契約を延長することになるとみられるハミルトン。しかし彼のF1でのキャリアは、そう長くないかもしれない……。

 ルイス・ハミルトンは、メルセデスとのF1ドライバー契約を延長するモノとみられている。しかしハミルトンは、その契約期間を最後に、F1から引退することを決断するかもしれない。

 F1から引退した後、彼は何をするのだろうか? このシーズンオフの彼の行動は、我々にある種の手がかりを与えたのかもしれない。

 ハミルトンは先月、次のようにコメントしていた。

「我々はパートナーとして、トミー・ヒルフィガーと契約を交わした。その関係を構築するため、自分自身で多くの仕事をした。チームはそういうことが起きたのを、非常に驚いていた」

「それはチームに入ってきた、新鮮でエキサイティングな”血液”だ。他にも、本当に興奮すべきことがたくさん起きている。それが発表されるのを待ちきれないよ」

 ハミルトンはこの冬、メルセデスに新しいスポンサーを連れてきた。それが、トミー・ヒルフィガーである。同社はヒューゴ・ボスを置き換える形で、メルセデスのスポンサーに就任したのだ。しかし、それはなにも、レーシングカーに貼られたステッカーだけのことではない。

Tommy Hilfiger Drive runway show

Photo by: Tommy Hilfiger

 トミー・ヒルフィガーは、世界でも高い評価を受けているライフスタイルブランドのひとつだ。最近ミラノで行われた同社のファッションショーは、「DRIVE」と名付けられた。

 このイベントにはハミルトンも登場したものの、彼の友人でもあるスーパーモデルのジジ・ハディドが主役だった。彼女は、トミー・ヒルフィガーとレースのコラボレーションと、今回のファッションショーにキーとなっている。

 ファッションショーの会場は、床にはサーキットを模した模様がペイントされ、そこをトミー・ヒルフィガーの最新コレクション「SPEED STYLE」や「HIGH SPEED STYLE」をまとったモデルたちが歩いた。また、メルセデスのF1マシンも並べられ、ピットクルーがタイヤを交換するという演出もあった。

Shawn Yue, Eva Herzigova, Lewis Hamilton

Photo by: Tommy Hilfiger

 このショーのテーマは、”トミー・ヒルフィガーのモータースポーツ愛にインスパイア”され、ヴィンテージ・ノスタルジアのタッチで速さと即時性を併せ持つ”ことだった。

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1

Photo by: Tommy Hilfiger

 それを証明するかのように、ハミルトンは上の写真のような衣装を身にまとっていた。これは1992年のロータスF1マシンを彷彿とさせる色使いだ。確かに当時のロータスは、トミー・ヒルフィガーのスポンサードを受けており、ジョニー・ハーバートとミカ・ハッキネンがそのマシンをドライブしていた。

Johnny Herbert, Lotus 107 Ford

Photo by: LAT Images

 このイベントには、消費者や報道関係者、バイヤー、VIPなど、2000人以上のゲストが参加。サーキットを模したキャットウォークを”駆け回る”モデルたちを見た。ゲストたちはショーを観るだけではなく、会場内に設置されたメルセデスのF1レースシミュレータや、ピットストップチャレンジを体験することができた。また、トミー・ヒルフィガーと同じくメルセデスのパートナーであるBOSEのスピーカーからは、メルセデスF1マシンのサウンドが流されていた。

Tommy Hilfiger Drive runway show

Photo by: Tommy Hilfiger

 次のメルセデスとの契約が、ハミルトンにとって最後のF1ドライバーとしての契約ということになれば、彼はコクピットの外で、充実したキャリアを送らねばならないということを、よく理解しているはずだ。彼の側にはこれまで、多くの事業も手がける偉大なる元チャンピオンであるニキ・ラウダがいるからだ。

 ハミルトンはまだ33歳だが、時折、レースから距離を置きたい旨を語ることがある。そこから判断するに、彼が2020年代のいつまでレースを続けるのか、疑問に思う。

 これまでに62勝……これはミハエル・シューマッハーに次ぐ歴代2位の記録である。そして72回というポールポジション獲得記録は、史上最多である。

 数年前フェルナンド・アロンソに、この支配的な強さを見せるメルセデスで、ハミルトンは何度タイトルを獲ることができると思うかと尋ねたことがある。その時アロンソは「彼は6回以上タイトルを獲るだろう」と答えた。

 今回のトミー・ヒルフィガーとの一件を見ると、ハミルトンは将来に向け、様々な”種”を撒いているようだ。

Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 with Roscoe on the beach

Photo by: Paul Ripke

 その時、ハミルトンはパドックの中にいるのか? あるいはF1を離れているのか?

「もし僕がレースを辞めても、このスポーツの不可欠な部分になれるのかもしれない」

 そうハミルトンは語っていた。

「進行中のことの中には、刺激的なモノもある。それは僕のレースキャリアを超えて続いていくことだろう。それがどうなっていくのかを見るのはとても魅力的だろう。なぜなら、数年後のメインイベントのプレビューを見るようなモノだから」

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, Tommy Hilfiger

Photo by: Tommy Hilfiger

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この記事について
シリーズ F1
ドライバー ルイス ハミルトン
チーム メルセデス
記事タイプ コメンタリー