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パフォーマンス改善を目指すホンダ「マクラーレンに見直させたい」

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パフォーマンス改善を目指すホンダ「マクラーレンに見直させたい」
2017/10/01 3:04

マレーシアGP予選で2台揃ってのQ3進出を果たしたホンダ。しかし「まだ目指しているところではない」とホンダの長谷川氏は語る。

Yusuke Hasegawa, Senior Managing Officer, Honda
Fernando Alonso, McLaren
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Fernando Alonso, McLaren MCL32
The car of Fernando Alonso, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

 マレーシアGPの予選で、マクラーレン・ホンダはストフェル・バンドーンが7位、フェルナンド・アロンソは10位となり、2台揃ってQ3進出を果たした。

 予選結果に満足しているかと尋ねられたホンダのF1プロジェクト総責任者である長谷川祐介は、次のように応じた。

「良くはなってきていますけど、まだ我々が目指しているところではありません。でも、今の我々の実力からすれば、良かったと言えるのではないでしょうか。フェルナンドは思ったよりも良くなかったですが、これはフェルナンド自身が一番不満に思っています。本当ならば、6番手とか7番手にいてもおかしくなかったですから」

 前戦シンガポールでは速さを見せたマクラーレンだが、コース特性から、ここマレーシアでは好結果を期待するのは難しいと考えられていた。しかし、実際には2台揃ってのQ3進出。これについて聞かれた長谷川は、次の様に答えた。

「ベルギーやモンツァ以降は、毎回このくらいの位置で争えると思っていました。一番読めないのは鈴鹿です。去年のトラウマがありますから……期待はしていますけどね」

 それよりも問題は、レースペースの改善だ。

「金曜日と土曜日については、パフォーマンスを見せることができてきていると思います。ただ、レース結果に繋がっていないので、まだまだ足りていないですね」

 日曜日に決勝レースを終えれば、次は長谷川が「トラウマ」と語る母国鈴鹿でのレースが待っている。そして、マクラーレン・ホンダとしても、今年の日本GPは最後の日本GPだ。

「鈴鹿はもちろんパワーも重要ですが、全ての要素を求められる、非常にチャレンジングでタフなサーキットです」

「ものすごいプレッシャーですよ。なんとか良い結果を残したいとは思っていますが、一方で非常にタフなサーキットです。我々のパッケージが合っているのかどうかは、今の時点ではなんとも申し上げられない。でも、とにかく最低限ポイントを獲れるようには頑張りたいです」

「来ていただけるファンの皆さんに、来て良かったと思っていただけるような結果を出したい。マクラーレン・ホンダとして最高の結果を出して終わろうねという共通認識は、変わっていません」

「現実的に期待できるのは、トップ3チームに次ぐ位置、つまり7位か8位だと思っています。それをレースで達成するのが我々の目標です」

 少しずつながら、良くなりつつあるホンダのパワーユニット。長谷川は金曜日にも、シーズン中にさらなるアップデートを施したパワーユニットを導入する予定だと断言していた。このパワーユニットの性能が非常に良く、マクラーレンが「やっぱりホンダエンジンが欲しい」と言ってきたらどうするのか……そう尋ねると長谷川は次のように答えた。

「ぜひそうなって欲しいですね。そう思わせるようにしたいです」

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