フェルスタッペンは”最強”のチームメイト!? リカルド今季も接戦を予想

レッドブルのダニエル・リカルドは、マックス・フェルスタッペンのことをこれまでのチームメイトの中で最大のライバルだと語った。

フェルスタッペンは”最強”のチームメイト!? リカルド今季も接戦を予想
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing and Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, in Parc Ferme
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing and Max Verstappen, Red Bull Racing in parc ferme
Max Verstappen, Red Bull Racing and Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

 レッドブルのダニエル・リカルドは、チームメイトであるマックス・フェルスタッペンについて、これまでのチームメイトの中で最も強敵だと感じているようだ。

 リカルドは、ナレイン・カーティケヤンに代わり2011シーズン途中からHRTのレースシートを得てF1キャリアをスタートさせた。2012年にはトロロッソのレギュラードライバーとなり、マーク・ウェバー引退に伴い、2014年にレッドブルに昇格している。

 彼はこれまでのF1キャリアでビタントニオ・リウッツィやジャン=エリック・ベルニュ、セバスチャン・ベッテル、ダニール・クビアトといったドライバーたちとコンビを組んだ。

 レッドブルに昇格した2014年は、ベッテルとチームが4連覇を果たした次の年。V6ターボエンジン+ハイブリッドシステムのいわゆる”パワーユニット”が導入された中でメルセデスがシーズンを圧倒したが、彼ら以外で優勝を果たしたのはリカルドただひとりだった。3勝を挙げたリカルドはランキング3位となり、ランキング5位に終わったベッテルを上回った。 

 そのリカルドは、現在のチームメイトであるフェルスタッペンが、これまでのチームメイトの中で最も手ごわいと感じているようだ。

「過去が簡単だったと言っているわけではないが、彼は僕を最も苦しめることができるドライバーだと思う」と、リカルドはmotorsport.comに語った。

「これまでは、例えば高速コーナーで僕がアクセル全開で抜けられるという時に、同じようにできるドライバーはいなかった」

「マックスは、少なくともそれにトライしてみる。彼は他の誰よりも気軽に、そういったことに挑むことができるんだ」

 リカルドは、2016年と2017年のどちらもランキングでフェルスタッペンを上回っている。リカルドは2016シーズンのフェルスタッペンは何度か素晴らしいレースをしたものの、予選とほとんどのレースでは自分の方が良く、フェルスタッペンに対して明確に勝っていたと感じていたという。

 しかし2017シーズンはリカルドが1勝に終わった一方でフェルスタッペンが2勝。予選では7勝13敗、両者がフィニッシュしたレースでは2勝5敗と、どちらもリカルドが負け越している。

 予選を改善できたとコメントしたフェルスタッペンについて、リカルドもそれを認めたが、決勝のペースについては判断が難しいと語った。

「僕たちが別々にレースをしている時は、どちらも良いレースをするのに十分なパフォーマンスを持っていた」

「彼が素晴らしいレースをした日は、おそらく彼の方がよく見えただろう。そういった日は僕にとっては良い日ではなかったからね」

 リカルドは、ふたりが”比較的”均等なパフォーマンスを持っており、2018年も接戦となると予想している。

「以前は多少予選でミスをしても、最終的には前でフィニッシュすることができた。でも今は、ミスをすれば彼(フェルスタッペン)が前にいる。同じように、彼が完璧にラップをまとめられなければ僕が前だ。それが、彼がこれまでより良いチームメイトだと言う理由だ」

「僕たちはどちらも成長した。もう、”ホイールを間違える”余裕なんてない」

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この記事について

シリーズ F1
ドライバー ダニエル リカルド , マックス フェルスタッペン
チーム レッドブル・ホンダ
執筆者 Lawrence Barretto