マレーシアでF1デビューを飾るガスリー「クビアトに申し訳なく思う」

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マレーシアでF1デビューを飾るガスリー「クビアトに申し訳なく思う」
執筆: Matt Beer
2017/09/28 11:04

マレーシアGPでF1デビューを飾るピエール・ガスリーは、自分にシートを譲ることになったダニール・クビアトに申し訳なく思っていると語った。

Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso walks the track
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso, Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso, in The FIA press conference
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso, conducts a track walk, colleagues
Garage sign of Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso is erected
The garage sign of Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso is erected
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
The garage of Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso, climbs out of his car after crashing out
ピエール・ガスリー(TEAM MUGEN)
ピエール・ガスリー(TEAM MUGEN)

 今週末のマレーシアGPで、ピエール・ガスリーがトロロッソからF1デビューを果たすことになった。ガスリーは昨年GP2チャンピオンに輝いたものの、レッドブル陣営にシートの空きはなく、今シーズンはスーパーフォーミュラに参戦。2勝をマークし、現在ポイントランキング2位につけている。

 カルロス・サインツJr.がトロロッソを去りシーズン途中にルノーに移籍、そのシートにガスリーが座るのではないかという噂はあった。しかし蓋を開けてみれば、サインツはトロロッソに留まり、ガスリーがダニール・クビアトに代わってマレーシアGPに参戦することになった。

「残念だけど、このスポーツではそういうことが起こるんだ」と、ガスリーは語った。彼はマレーシアに向かう前に、クビアトと話す機会はなかったという。

「彼(クビアト)がF1に来る前は、僕と同じような立場だった。彼はチャンスを待った。そして、誰かの他の人のシートを獲得しなければならなかった」

「もちろん、彼に申し訳なく思っている。彼は本当に素晴らしいドライバーだし、才能がある。僕が彼のシートを得る形になって残念だよ。僕は、いつか彼がグリッドに戻ってくるだろうと確信している」

 ガスリーは、自身のF1参戦決定を月曜日に届いたテキストメッセージで知ったという。

 トロロッソはガスリーが今後、何戦シートに座るかを明らかにしていないが、2018年にはサインツがルノーに移籍するため、シートには空きがある状態だ。

「現時点で僕がF1で何レース戦うか、何もわからない」

「チームは僕に、今週末に集中しベストを尽くすように言った。僕にとってF1は新しいチャレンジだし、これが最初のグランプリだ。現実的な目標は何もないよ」

 2014年にガスリーを打ち負かしフォーミュラ・ルノー3.5のタイトルを獲得しているサインツは、今週末のチームメイトとなるガスリーがすぐに競争力を発揮すると予想している。

「彼はここF1に来る為に必要な、すべてのことを適切にやってきた。すぐにペースを発揮し、ポイントを獲得してチームを助けられるようなドライバーでなければ、レッドブルはマシンに乗せないと確信している」とサインツは語った。

 クビアトに同情を感じるかと問われたサインツは「シーズン途中で、自分のドライビングに集中している時に、ガレージの反対側で何が起きても影響を受けることはない」と答えた。

 ガスリーは、ロマン・グロージャン(ハース)やエステバン・オコン(フォースインディア)に次ぐ、グリッドで3人目のフランス人ドライバーとなった。偶然にも、彼らもシーズン途中からのF1デビューを果たしているドライバーだ。グロージャンは2009年にネルソン・ピケJr.に代わってルノーから、オコンは2016年途中からリオ・ハリアントに代わってマノーからF1にデビューしている。

 ただグロージャンは、2010年にシートを確保することができなかった。彼はその経験を踏まえ、トロロッソはガスリーを長い目で見るように望んでいるという。

「僕は、”シーズンも残り少ないから、学習のためのレースにするんだ。そのレースを見て評価をすべきではない。その後、冬のオフシーズンとプレシーズンの準備を行ってから、評価を始める”と言われていた」とグロージャンは過去を振り返った。

「残念ながら、それは事実じゃなかった。それが、僕のキャリアにダメージを与えたんだ。僕はトロロッソがやることを信じているよ。これ(シーズン途中の参戦)が来年、ピエールがフル参戦するための準備であり、シーズンの最初から戦えるようにするための予習であることをね」

Additional reporting by Jonathan Noble and Lawrence Barretto

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シリーズ F1
ドライバー ダニール クビアト 発売中 , ピエール ガスリー
チーム トロロッソ 発売中
執筆者 Matt Beer
記事タイプ 速報ニュース