【F1】ザク・ブラウン”F1アジアツアー”の実現を望む

マクラーレンのエクザクティブディレクターであるザク・ブラウンは、F1はもっとアジアに目を向けるべきだと考えている。

 マクラーレンのエクゼクティブ・ディレクターであるザク・ブラウンは、F1が大きく発展できる地域はアジアであると、自身のブログで持論を展開した。

「日本では、長年鈴鹿で成功してきた事例がある。鈴鹿は、F1にとって素晴らしい場所だ。ドライバーたちはそのサーキットを愛し、このスポーツにとって真の遺産だと言えるだろう」

 そうブラウンは語る。

「また、シンガポールもカレンダーの中で最も重要なレースのひとつであると言えるだろう」

中国で2グランプリを開催すべき

 日本とシンガポールの成功例の次にブラウンが目を向ける国。それは中国だ。中国ではすでに上海でグランプリが開催されているが、北京など他の都市でふたつ目のレース開催を目指すべきであると、ブラウンは語る。

「アジアで最も大規模な経済を誇る中国には、ふたつ目のレースを開催する余地があると思う。もちろん、上海でのグランプリはすでに確立されている。しかし、北京のような別の大都市で、レースの可能性を探るべきだ。あるいは、無錫(むしゃく:中国江蘇省)のような野心的かつ成長し続けている都市で、公道レースをやってもいい」

 F1を開催することで、無錫のような都市の西洋での認知度を上げられると、ブラウンは考えている。

「その都市は、西洋人によく知られた都市ではないが、大きく成長を遂げている商業面の拠点である。驚くべきことに、スヌーカー(ビリヤード)は、中国で大きな成功を収めている。無錫は上海とともに、その成長をけん引してきた都市だ」

 また、中国の都市間で、F1開催を競合することは、F1全体の利益を拡大する上でも重要だと言う。

「世界でも最も印象的で豪華なサーキットで行われる上海のグランプリは、F1についてとても排他的で高価であると評価しているだろう。一方で、中国の都市同士が競争することで、このスポーツに我々が留まりたいと思う新しい”価値観”をもたらすはずだ」

”F1アジアツアー”の実現を熱望

 またブラウンは、中国だけでなく他のアジアでのグランプリも増やすことで、”アジアツアー”を実施すべきだとも語る。

「通常のF1世界選手権の一環として、シンガポール、日本、中国での2戦、そして他の2つくらいの会場も加え、”F1アジアツアー”が実施できたらいいと思う」

「個人的には、タイのバンコクでのレースを見てみたい。素晴らしい都市だし、F1にとっては新しい会場でもある。ユニークで特別なモノを生み出すことができるだろう」

「バンコクでのストリートレースを想像できるだろうか? 私は、もし実現すれば、それは本当に信じられないような何かになると思う」

「チェイス・キャリー(F1新会長)やショーン・ブラッチズ(コマーシャル面の責任者)のような、エンターテイメントのビジネスに精通している人たちが、これに興味を持っているのはいいことだ。そして、これらの地域でスポーツを成功させることについて、本当の意味での決意を持っていると思う」

 またブラウンは、2011年から2013年にF1を開催した、インドに戻ることも望んでいるという。

「インドにも戻れたらいいと思う。ドライバーたちが気に入っていたコースがあるし、ファンにも好評だった。それほど前の話じゃない。しかし、必要とされる”勢い”が増すことはなかった。スポンサーやパートナーにとって、ニューデリーに近いということは、とても重要なことだ。だから近い将来、そのレースが復活してほしいと思っている」

アジアのファン向けに、レース開催時間の微調整も必要

 F1は世界中で開催されるため、その放映時間はまちまちである。しかし日本を含めたアジアのファンにとっては、それは日曜深夜の観戦になることが多い。ブラウンはこれについても、検討する必要があると考えている。

「ファンの活性化と繋がりという点で言えば、幾つかの可能性がある。中国や日本のファンからの批判として聞いていることのひとつは、レースの開催時間が常に深夜だということだ。だからこのスポーツは、非常に熱心なファンだけを集める傾向にある。その結果、カジュアルな視聴者が楽しめる余地はほとんどない。おそらく、既存のレースのタイミングを見て、スケジュールを微調整できるチャンスがあるかと見極める必要があるかもしれない」

「アメリカに住んでいた時のことを覚えている。グランプリを見るためには、日曜日の朝早くに起きなければならなかった。だから、それがどのように感じるのか、分かっているつもりだ」

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シリーズ F1
記事タイプ 速報ニュース