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決まらない次世代F1のPU規則。”日和見主義”との批判にメルセデス反論

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決まらない次世代F1のPU規則。”日和見主義”との批判にメルセデス反論
執筆:
2018/03/27 9:03

メルセデスのトト・ウルフは、2021年以降に導入される将来のF1エンジンについてのルール制定に向けて、自分たちは”日和見主義”ではないと主張した。

 2021年以降のF1に導入される予定の次世代パワーユニットのレギュレーションは未だ固まっていない。しかしメルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、現在のポジションを維持したいがために変更を拒んでいるのではないと主張した。

 昨年10月、F1オーナーのリバティ・メディアとFIAは、2021年以降の大胆なレギュレーション刷新を各チームに提案した。2021年以降の新パワーユニットは回転数を3000rpm上げながらも、1.6リッターV6ターボエンジンを維持。一方でコストの削減を目指し、MGU-Hを廃止、共通パーツを採り入れるなどの方向性がチームに示された。

 これに対し、ルノーとフェラーリは共通パーツ導入に難色を示し、むしろ再開発のコストがかかるとして提案に反対。メルセデスもこれに同調している。

 この姿勢は、マニュファクチャラーが現在持っている競争力のアドバンテージを守る為、変更を受け入れることを拒んでいるのではないかとも受け取れる。

 ウルフはそれは事実ではないと否定。一方で、ゼロから新しいパワーユニットを作るよりも、FIAとリバティが提案した妥協案を受け入れることの方が、チームにとって事態がより複雑になると考えているようだ。

 メルセデスはトップを守りたいがために変更を受け入れずにいるとの非難に対して、ウルフはドイツの新聞紙に「そんな風に”日和見主義”でいるわけにはいかない。さもなければ、いつの日か誰かに噛み付かれることになる」と反論した。

「我々にとって、エンジン規則の変更は望ましいことですらあるんだ。なぜなら、我々メルセデスの持つ組織構造が活きると考えているからだ」

「パフォーマンスが移り変わるのを防ぐため、我々はゼロからもう一度始めることを望んでいる。だけど、それではコストが高くついてしまうだろう。それゆえ、我々はある程度ルールを維持することを求めているんだ」

「2年後(2020年)には、現在参戦しているエンジンメーカーのパフォーマンスの差はわずかなものになっているだろう。今季はルノーが近づいてくるだろうし、ホンダも大きな飛躍を遂げている」

 FIAとリバティは既存のマニュファクチャラーの利益と、新たなマニュファクチャラー参戦の可能性との間でバランスを取らなければならないが、ウルフは新たに参戦するメーカーの成功を保証するようなルール作りをすることは間違っていると考えている。

「いかなる競争においても一定の水準というものがあり、F1参入のレベルは高い。しかし、ルールを変更することによって新たなメーカーが参入当初から競争力を発揮できるようにすべきではない」

「我々メルセデスにも、2010年から2012年にかけて困難な時期があり、この期間は1勝しかできなかった。新規参入する”F1ビギナー”のマニュファクチャラーがすぐにトップ争いができるようにするために、F1はどんなサービスをすることができるだろうか? もしそれが機能するなら、彼らにとっては良いことだろう」

「私は、人工的なレベリングに警告することしかできない。しかし結局のところ、我々と争っているチームは、ハードワークと多くの投資の成果でその位置を勝ち獲っているチームなんだ」

 新しいパワーユニットのルールについて、マニュファクチャラー側から提出された妥協案の詳細は明らかにされていないものの、ウルフ本人は標準パーツ導入に賛成しており、コストダウンと新規マニュファクチャラーを呼び込む助けになると考えているようだ。

「我々は、特定のコンポーネントを供給用にリリースし、標準化する必要があると考えている」とウルフは話した。

「それに加えエンジン回転数を増やし、燃料流量も緩和すべきだと思う」

「標準パーツは、新規参入者が開発したがらないエリアで導入を検討するべきだ。我々は自分たちのテクノロジーを利用可能にするか、標準化したい」

F1への投資を続けるとダイムラー会長

 ウルフのこれらのコメントは、新ルールがメルセデスとフェラーリにとって望んでいるようなルールにならなかった場合、F1から撤退してしまうのではないかという噂が再び持ち上がってきたことを受けて出されたモノだ。

 しかし先週、メルセデス・ベンツの親会社ダイムラーのディーター・ツェッチェCEOは、現代のF1についてメルセデスがどう取り組んでいるかをSNS上で語った。

「F1にはまだ本当に価値があるのかとよく人から尋ねられる。電動モビリティの機運が高まり、自動運転の実現が見えてきた今、気候変動に影響を与える過去の遺物なのではないか、と。皆さんの間ではそういった議論がされている」

「私の見解では、F1は絶対に価値があるものだ。そしておそらく、今まで以上にその価値を増している」

 ツェッチェは、F1をハイブリッド技術の開発の場として重要であり、チームを運営することでビジネスにおける教訓を得ることができると説明。また、F1を魅力的なスポーツとして維持するためには、人々の感情が重要な要素になると語った。

「F1は、人間の最も根本的な感情を映し出してくれる。お気に入りのチームやドライバーに対しての情熱や、その他のチームに対する嫌悪、レースに敗北した苦痛やうまくいった時の幸福……そう言った感覚的な経験は、マシンのスピードとエンジンの轟音からもたらされる」

「F1は、週末を楽しく過ごすために必要なもの全てを提供することができる。それが、メルセデスがこのレースへの投資を続ける理由だ」

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執筆者 Jonathan Noble