フェルスタッペン、マシンの改善を確信も「ストレートはまだつらい」

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フェルスタッペン、マシンの改善を確信も「ストレートはまだつらい」
Jonathan Noble
執筆: Jonathan Noble
2018/03/22 9:50

レッドブルのフェルスタッペンは、ルノーPUはメルセデスに対してパワーの面でまだ遅れを取っているため、ストレートでは苦しいと考えている。

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing and Max Verstappen, Red Bull Racing with the street art styled Aston Martin DB11 in Hosier Lane
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, signs autographs for fans
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing
Red Bull Racing pit box detail
Max Verstappen, Red Bull Racing and helmet
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

 レッドブルのマックス・フェルスタッペンは、新車RB14はシャシー面では大きく進歩しているものの、ルノー製パワーユニット(PU)はまだメルセデスに差をつけられており、ストレートではライバルに対して遅れを取るだろうと語った。

 プレシーズンテストの結果を見る限り、レッドブルはシャシー面で改善を果たしており、メルセデスと優勝争いを繰り広げる有力候補だと考えらえている。しかし、フェルスタッペンはチームのポテンシャルについて慎重だ。

 彼は、特にパワーの面で主なライバルたちに負けているため、チームとしてはまだ遅れを取っていると考えているようだ。

「昨年と比べて、マシンは間違いなく素晴らしい進歩を遂げていると僕は思う」と、開幕戦オーストラリアGPを前にフェルスタッペンは述べた。

「チームの誰もが改善できたと確信しているし、僕の個人的な感触で言えばマシンはとても強力だと思う。だけど、ここ(アルバートパーク・サーキット)のストレートで全体のパッケージがどれほど良いかは、見てみなければ分からない」

「間違いなく、それ(ストレート)は少しつらい。僕は現実的だけど、楽天的でもあるんだ。どうなるか見てみよう」

 マシンに乗った時、ルノーのPUはかなり進歩したと感じたかどうかを彼に尋ねると「うーん……それほどでもない」という答えが返ってきた。

 レッドブルは、ルノーが2018シーズン中もPUを改善していくことを望んでいるが、フェルスタッペンはチームがシャシーの開発にも同様に力を入れることが重要だと考えている。

 チャンピオン争いにレッドブルが絡む上で、足枷となりうる要素はルノーのPUだけかと訊かれると、フェルスタッペンは「それに加えて、マシンの開発だ」と述べた。

「その部分でもメルセデスやフェラーリを上回らなければならない」

「これまで、シーズン中の開発力は常にレッドブルの強みになっていたと思う。今年も同じようにできるかどうかは分からない。今年はまた新たな1年だからね」

「チームは素晴らしいマシンを作り上げ、それを維持することができると僕は確信している。でも以前言ったように、そのためにはマシン全体のパッケージが適切である必要がある」

Additional reporting by Erwin Jaeggi

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この記事について

シリーズ F1
ドライバー マックス フェルスタッペン
チーム レッドブル
執筆者 Jonathan Noble
記事タイプ 速報ニュース