新チームを探すより、フォースインディアを守るべき……最新参ハースが主張

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新チームを探すより、フォースインディアを守るべき……最新参ハースが主張
執筆: Scott Mitchell
協力: Ben Anderson
翻訳:: 田中健一
2018/08/07 3:34

ハースF1チームのシュタイナー代表は、新チーム参入を目指すF1の動きを批判。まずはフォースインディアを守るべきだと主張する。

 ハースのチーム代表であるギュンター・シュタイナーは、フォースインディアのような問題を避けるためにも、現在参戦中の全チームの財政状況が安定するまで、新チームを受け入れるべきではないと考えている。

 過去2シーズン、トップ3チームに次ぐコンストラクターズランキング4位に輝いてきたフォースインディア。しかし財政難に見舞われ、今年のハンガリーGPを前に管財人の管理下に入った。

 そんな中、FIAは新チームの参加を目指し、2021年からレギュレーションを改定しようとしている。また、2019年シーズンから参戦を開始する新チームの募集も昨年行われたが、FIAのジャン・トッド会長曰く”本格的な”アプローチはなかったという。

 現在参戦中の10チームのうち、ハースは最も若いF1チームである。同チームの代表であるシュタイナーは、現状では新たなチームを受け入れるべきではないと主張する。

「フォースインディアは、F1に参戦するに値するチームだ」

 そう語るシュタイナーは、長期的に確実にサポートをすることができる新オーナーが現れることを望んでいる。

「それに値する人が現れて欲しいと思っている。それが私が考える唯一のことだ」

「チームを買う人が現れて、すべてのスタッフが仕事を続けられることを願っている。そして、F1には今後も10チームが参戦し続けて欲しい」

「18台でレースをすることもできる。でも、ここにいるべきではないようなチームがいるよりも、強い20台のマシンが走っていた方が良い。まずは今ある10チームを守るべきだと思う」

「多くの人々が、F1には11〜12チーム参戦するべきだと言う。しかし、10チームが生きていくのに苦労しているのに、なぜ11チーム目を探す心配をしなければならないのだろうか? 10チームをこのビジネスに残すことを心配してはいけないのだろうか?」

 2010年には、3チームがF1のグリッドに加わった。それはロータス、HRT、ヴァージンである。彼らは、F1にコスト上限策(バジェットキャップ)が導入されるとの計画があったため、参入を決定したという経緯があった。しかし、バジェットキャップの導入は実現せず、次第に3チームは財政的にも、そして成績面でも苦労が重なっていくこととなった。

 HRTは2012年限りでF1を撤退。ロータスは3年目のシーズンからケータハムとその名称を変更したものの、2014年限りでF1撤退となった。

 ヴァージンはマルシャと名称を変更し、2014年のモナコGPではジュール・ビアンキが9位に入り、新興3チームの中で唯一ポイントを獲得したチームとなった。しかし最終的には財政難に陥り、2016年限りでチームを解散することとなった。

 フォースインディアは、これらのチームと比較すれば、圧倒的に健全な財政状況のようにも見える。

 2021年はF1に新チームが加わるタイミングとして、適切だと考えるかと尋ねられたシュタイナーは、次のように語った。

「私には未来のことは分からない。しかしまずはフォースインディアを救わなければいけない」

「その後、2020年の末に現在参戦中のチームの全てが安定していたなら、その時初めて、将来のことを見ることができる」

「(新チーム参入について)私は反対しているわけではない。でも、11チームが参戦して、その年末に2チームが去って再び9チームになってしまったら、それは意味がないことになってしまう」

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シリーズ F1
執筆者 Scott Mitchell
記事タイプ 速報ニュース