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ボッタス、メルセデスのアップデートに自信。鈴鹿ではフェラーリを圧倒する?

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ボッタス、メルセデスのアップデートに自信。鈴鹿ではフェラーリを圧倒する?
執筆:
, Featured writer
協力: Scott Mitchell
2019/10/11 4:30

メルセデスは日本GPでアップグレードを投入。バルテリ・ボッタスはフェラーリへ追いつくためのまずまずのステップになると考えているようだ。

 メルセデスは今季序盤から8連勝を飾るなど、支配的なシーズンを過ごしてきた。しかしサマーブレイク明けからフェラーリが猛追。3連勝を許すなど、メルセデスの勢いに陰りが見えた。

 ただメルセデスは第17戦日本GPでサイドポッド周りにアップグレードを実施し、ライバルを追う姿勢を見せている。

 ドライバーであるバルテリ・ボッタスは、こうしたアップグレードによってシーズン終盤のパフォーマンスを改善していく自信がある様子だ。

「今週末(日本GP)はかなり堅実なアップデートがある。当然、初日にそのテストを行うことになる。でも理論的には良いはずだし、よりパフォーマンスが上がるはずだ」と、ボッタスは言う。

「(初日の走行で)それがどの程度機能するかが分かる。それについては大まかな数字はあるけど、まずまずのモノになるはずだよ」

「今年のクルマはかなり良いモノだ。だけど様々なことが入り混じった状況になっている」

「フェラーリと比べて、僕らは確実にストレートで劣っている。当然彼らはそこでタイムを稼ごうとしてくるだろうね」

「だけどコーナーでは僕らには良い部分がいくつもある。アップグレードが上手くいけばより良くなるだろう」

「後半戦では、僕らにとって合っているはずのトラックでも、彼ら(フェラーリ)は僕らを負かしている」

「ここで彼らのパフォーマンスが僕らよりも優れている場合、僕らはより懸命に取り組む必要があることになる。来年彼らを倒したいならね」

 前戦ロシアGPでメルセデスは、ルイス・ハミルトンが久しぶりの勝利を収めたが、セーフティーカーなどもメルセデスに味方した結果と言える。またフェラーリはセバスチャン・ベッテルとシャルル・ルクレールの間でチームオーダーの問題も抱えていた。

 そういったライバルの状況がメルセデスの助けになっているのかをハミルトンに訊くと、彼は次のように答えた。

「いいや、それはない。僕らは助けを必要としているとは思っていないからね。それ(フェラーリの内部事情による助け)は僕の考え方じゃない」

「彼らにはベストな状況でいて欲しい。そして僕らは最高の彼らに挑む事ができる。最終的に彼らを倒せれば良いね」

「前のレース(ロシアGP)の後、いろんな騒ぎがあった。だけどレース後、僕はセブを見かけたけど、彼は落ち着いた様子だったよ」

「フェラーリは並外れた強さを持っている。彼は現時点で素晴らしい仕事をしているし、残りのレースで勝つのはとても難しいだろう。今やあのパッケージを掌握しているんだ」

「来年のマシンがどう進化するのかを見るのは興味深いよ」

「来シーズンはもっと接近したモノのなるといいと思っている。これからの5戦は、チームの関係がどう変わっていくかという点で面白いだろうね」

 なお、日本GPのFP1ではボッタスがトップタイム、ハミルトンが2番手タイムをマーク。3番手以下とは1秒近い差をつけており、アップデートの成果が早速出ているように思われる。

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この記事について

シリーズ F1
イベント 第17戦日本GP
ドライバー バルテリ ボッタス 発売中
チーム メルセデス 発売中
執筆者 Lucy Morson