出会った頃を思い出す……ウルフ、愛弟子ボッタスの覚醒にしみじみ?

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出会った頃を思い出す……ウルフ、愛弟子ボッタスの覚醒にしみじみ?
執筆:
2019/03/19 3:00

トト・ウルフは、開幕戦を制したバルテリ・ボッタスがジュニアフォーミュラ時代の輝きを取り戻したと語る。

 バルテリ・ボッタス(メルセデス)は、2019年のF1開幕戦オーストラリアGPで優勝を飾った。スタート直後にルイス・ハミルトン(メルセデス)をかわしてトップに立ち、最終的にそのハミルトンを20秒以上突き離しての独走だった。

 メルセデスのチーム代表で、過去にボッタスのマネージメントも担当していたトト・ウルフ曰く、開幕戦でのボッタスの走りは、彼が高い評価を受けていたジュニア・フォーミュラ時代を彷彿とさせるものだったという。

 ウルフはボッタスについて、出会った当時を振り返りながら次のように語った。

「2008年に、僕に会いたいと連絡してきた青年がいたんだ」

「そのフィンランド人の青年は、雪の降るウィーンにジャケットも着ず、プルオーバーだけでやって来た。そして私に助言を求めたんだ」

「彼はフォーミュラ・ルノー・ユーロカップを(ジャン-エリック)ベルニュや、(ダニエル)リカルド、(ロベルト)メリらとともに戦い、シーズンを席巻していた。今日のボッタスはまさしくその時の彼を見ているようだった」

「ウイリアムズでの日々、そしてメルセデスへの衝撃的な移籍は、おそらく彼にとって決して無駄なことではなかったと思う」

「昨年彼はつらいシーズンを過ごしたが、今年は2008年当時の輝きが戻って来た。喜ばしいことだし、彼はそれに値すると思う」

 ウルフはまた、ボッタスの躍進はひとえに価値観や考え方が成長した結果だと言い、彼が今年、よりタフなドライバーになろうとしていたことを認めた。

「彼はどのようにして昨年後半の不振から立ち直り、我々がここ数年見てきた中で最も支配的な勝利を収めたのだろうか。これは人間の可能性とマインドの重要性を証明したものだと思う」

「彼が週末に見せた走りは私にとっても、自分自身を信じることの大切さを教えてくれるおとぎ話のようだった。彼が良くなかったセッションはひとつとしてなかった」

 ウルフ曰く、開幕戦のレースがボッタスにとってキャリア最高のレースであったことは間違いないという。

「私は、彼のキャリアにおけるほとんどのレースを見てきたと思っているが、今回のレースが最も強さを感じた」

 そんなウルフは最後にこう付け足した。

「ただ、ルイスも非常に、非常に速いドライバーだ」

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Valtteri Bottas, Formula Renault NEC

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Valtteri Bottas, F3 Euro

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Valtteri Bottas, British F3

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Valtteri Bottas leads Brendon Hartley in F3 Euro

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Valtteri Bottas, Masters of F3 at Zandvoort

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Valtteri Bottas celebrates GP3 title

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シリーズ F1
イベント 第1戦オーストラリアGP
ドライバー バルテリ ボッタス 発売中
チーム メルセデス 発売中
執筆者 Jonathan Noble
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