【F1】アロンソ、インディ500参戦を発表。F1モナコGPは欠場

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マクラーレンは、フェルナンド・アロンソが今年のインディ500に参戦すること、そしてF1モナコGPを欠場することを発表した。

 マクラーレンは、フェルナンド・アロンソが今年のインディ500に参戦することを発表した。

 マクラーレン・ホンダで3年目のシーズンを戦うアロンソが、新たな挑戦をすることが決まった。今年のインディ500に参戦するというのだ。アロンソは、佐藤琢磨も在籍する、アンドレッティ・オートスポートの6台目のマシンを走らせることになる。

 このマシンはマクラーレン・ホンダのカラーリングをまとうことになるといい、エントリー名も「マクラーレン・ホンダ・アンドレッティ」となる。

 アロンソは以前からインディ500への挑戦を熱望していたといい、その夢がついに実現することになる。なお、インディ500の決勝日には、F1モナコGPが開催されるが、こちらは欠場することになるという。代役のドライバーは、追って発表される。

世界三大レースを制するのが夢

 アロンソは今回の決定について、次のようにコメントしている。

「マクラーレン、Honda、それにアンドレッティ・オートスポーツとともにインディ500に出場できることをとても嬉しく思います。インディ500はル・マン24時間とF1モナコGPに並び、世界中のモータースポーツの中で、もっとも有名なレースです。今年モナコでドライブできないことはもちろん残念ですが、今シーズンF1で欠場するのはモナコだけですし、インディ500が終わったらすぐにチームに合流し、6月のカナダGPに備えます」

「これまでインディカーをドライブしたことはなく、スーパースピードウェイでもレースをしたことはありませんが、すぐに順応できる自信があります。インディカーレースはテレビやインターネットでよく見ていますが、350キロを超えるハイスピードでの接近戦になるので、ドライビングに高い正確性が求められることは間違いありません。かなり短い期間でマシンに慣れる必要がありますが、スペインGP終了後すぐに渡米し、マクラーレン・ホンダ・アンドレッティのマシンでできるだけ多くの周回を重ねて、マシンを自分のものにしていきたいです」

「優秀なアンドレッティ・オートスポーツのクルーと一緒に仕事ができることをとても嬉しく思っていますし、彼らが持つ知識と経験から多くのことを吸収しようと思います」

「モナコでは2勝をあげていますし、世界三大レースのすべてを制することは私の夢のひとつです。その偉業を成し遂げたのはグラハム・ヒルただ一人で、とても大変なことはわかっていますが、挑戦しがいのあるチャレンジです。ル・マンにはいつチャレンジできるかわかりませんが、まだ35歳ですし、時間はたっぷりありますから、いつか挑戦したいと思っています」

アロンソが勝つ可能性もある:ザク・ブラウン

 またマクラーレンのエクゼクティブ・ディレクターであるザク・ブラウンは、今回の決定を「感慨深い」と表現している。

「私は若い頃からのF1ファンですが、アメリカ国民の一人としてインディ500は特別で素晴らしいレースだと常に思っていました。ですから、自分がマクラーレンの代表になった初年度に、その舞台にマクラーレン・ホンダのマシンを送り込むことが出来て、とても感慨深いです」

「マイケルは昔からの友達で、非常に尊敬している人物です。また、アンドレッティ・オートスポートは優れた組織力を持つレーシングチームの一つで、勝ち方を熟知しています。事実、昨年のインディ500では初参戦のアレクサンダー・ロッシ選手が優勝していますし、アロンソ選手がそのようなチームでインディカーのデビュー戦を迎えることを非常に嬉しく思っています」

「同時に、今回のプロジェクトはHondaの後押しとサポートがなければ実現しなかったのは言うまでもありません」

「マクラーレン・ホンダ・アンドレッティのマシンは、マクラーレンの創始者であるブルース・マクラーレンによりデザインされ、かつてインディ500で勝利を収めているパパイヤオレンジのカラーリングと、現在のマクラーレン・ホンダのスポンサーロゴをまとって、今年のインディ500に出走します」

「アロンソ選手がインディ500で勝てるかどうか、安易な予想はしませんが、その可能性はあると思います。彼がドライブするチームは、昨年Hondaエンジンを載せて優勝しており、そして彼は世界最高のドライバーであると考えれば、説得力のある組み合わせでしょう」

「とは言え、アロンソ選手はスーパースピードウェイに慣れるために相当な努力が必要です。しかし、それはあらゆるモータースポーツに共通する要素ですし、間違いなく彼はその才能をもっているうえに、勇敢で度胸もあります。また、F1とインディカーの違いは昔ほどでは無く、F1の車重はインディカーとほぼ同じですし、今やF1マシンはインディカーよりもパワーが出るようになりました」

「私はインディアナポリスに行ってブリックヤードへのマクラーレンの帰還を見守ろうと思います。同じ日にモナコGPを戦っているエリックとは、いつも通りに連絡を取り合います」

インディ経験がないことは心配していない:アンドレッティ

 またアロンソが加入するアンドレッティ・オートスポートのCEOは、自身もかつてマクラーレンのF1マシンをドライブした、マイケル・アンドレッティである。アンドレッティは、アロンソの参戦を「素晴らしい機会だ」と表現する。

「101回目のインディ500でマクラーレン・ホンダとパートナーを組み、フェルナンドをアンドレッティ・オートスポートの一員に迎えられ、とても光栄です。こんな素晴らしい機会を与えてくれたザク・ブラウン、Hondaとマクラーレンに感謝します。この新しいパートナーシップのため周到に計画を組んできましたし、素晴らしい5月を迎えるための準備は整っています。インディ500で勝利するという、フェルナンドのキャリアの中で最も大きな目標の一つを叶えられる舞台を用意することが、とても待ち遠しいです」

「フェルナンドがスーパースピードウェイを走った経験がないことは心配していません。インディ500は練習に費やせる時間が十分にあり、ルーキーがデビューするのに相応しい舞台だと思いますし、我々が証明したようにルーキーが勝利した実績もあります。フェルナンドは優れた才能の持ち主ですし、彼がマクラーレン、Honda、そしてアンドレッティ・オートスポートのために、素晴らしい走りをしてくれることは間違いありません」

「フェルナンドの参戦により、アンドレッティ・オートスポートからは6台での参戦となり、その6台がそれぞれ協力してセットアップを詰めていきます。そうすることで、アンドレッティ・オートスポートとして更に競争力を上げ、際立つ存在になれると思っています」

アロンソは素晴らしい活躍をしてくれるはず:ホンダ

 またF1のマクラーレン、そしてインディのアンドレッティ・オートスポートの双方にエンジンを提供するホンダも、最大限バックアップをするという。本田技研工業のブランドコミュニケーション本部長である森山克英は「アロンソ選手のかねてからの夢であるインディ500に、マクラーレン・ホンダとして、アンドレッティチームと共に参戦する体制が整ったことを嬉しく思います」とコメントを発表した。

「Hondaがエンジンサプライヤーとして、今回の歴史的なプロジェクトの一翼を担うことができることを大変光栄に感じていますし、マクラーレン・ホンダのチャレンジに賛同し、プロジェクトへの協力を快く申し出てくれたアンドレッティ氏に感謝を申し上げます」

「現役世界最高ドライバーのアロンソ選手が、世界最高峰レースの一つであるインディ500において素晴らしい活躍をしてくれると信じていますし、Hondaとしても彼とチームに対して最大限のバックアップをしていきたいと思っています」

「伝統の舞台に立つアロンソ選手の姿を、今からとても楽しみにしています」

マクラーレンのインディ復帰に興奮している:インディカー

 また、インディカーのCEOであるマーク・マイルスも、アロンソ参戦を歓迎するコメントを発表している。

「共に戦うライバルたち、ファン、メディアをはじめとしたすべての人たちが、卓越したレーシングドライバーであるフェルナンドのIndyCarシリーズデビューを歓迎します。そのうえ、年間シリーズで最も素晴らしいレースで世界的にも有名なインディ500で、しかもHondaエンジンを搭載したアンドレッティ・オートスポートでのデビューですから、過去にもあったような、面白い歴史が繰り返されるのではないかと思います」

「フェルナンドの勝ち負けにかかわらず、名門マクラーレンのインディアナポリスへのカムバックに、とても興奮しています。マクラーレンは、1970年代にインディ500で、マーク・ダナヒューが1回、ジョニー・ラザフォードが2回、計3回の勝利を収めました。ジョニーはきっと応援に来てくれると思います」

「最後に、チーム創始者で、偉大なドライバーでありエンジニアであり、実業家でもあるブルース・マクラレーンのことを忘れてはいけません。ブルースは47年前、グッドウッドで、McLaren Can-Amマシン”M8D”のテスト中に、不慮の事故で命を落としました。ついに彼は、今年Indianapolis Hall of Fameに授けられます」

 アロンソが初参戦する今年のインディ500は、F1モナコGPの開催と同日、5月28日に行われる。どちらも、目が離せそうにない。

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シリーズ F1 , IndyCar
ドライバー フェルナンド アロンソ
チーム マクラーレン
記事タイプ 速報ニュース