【F1】シルバーストン「契約を解除してもそれが”終わり”ではない」

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【F1】シルバーストン「契約を解除してもそれが”終わり”ではない」
執筆: Kevin Turner
2017/01/11 3:48

シルバーストンは2020年以降のF1開催契約の破棄を考えているが、F1新オーナーのリバティ・メディアが取り組む財政健全化に期待をしている。

Bernie Ecclestone, President and CEO of Formula One Management on the day it has been announced that Donnington Park will become the host of the British GP in 2010
The grid before the start of the race
Safety car start
Flags for Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid leads behind the FIA Safety Car
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
The Red Arrows
Race winner Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid celebrates

 シルバーストン・サーキットのオーナーである英国レーシングドライバークラブ(BRDC)は、イギリスGPの開催契約解除を真剣に検討しているが、リバティ・メディアがF1の新オーナーになったことで、F1の財政が健全化することを期待しているようだ。

 シルバーストンが持つF1開催契約の期限は2026年までである。しかしこの契約の中には、開催を早期終了させる契約解除条項が存在している。この解除条項の発動期限は、今年7月にシルバーストンで行われるイギリスGPの開催前までとなっている。

 BRDCのデレック・ワーウィック会長は昨年9月、F1の開催はクラブにとって高価になりすぎてしまったと述べており、2020年以降のF1開催契約を解除することを検討しているようだ。

 さらにBRDCのチェアマン、ジョン・グラントからクリスマス前にクラブのメンバーに送られた手紙には、レースの開催を続けることで生じる財政上のリスクを考慮し、クラブは真剣にこの条項の発動を検討していると書かれていた。

 一方でグラントは、リバティ・メディアがF1の商業権への関与を深めていることを、正しい方向への一歩だと考えているようだ。

「いくつかのことが我々にとって有利に働いている」とグラントはAutosportに語った。

「F1のオーナーがリバティ・メディアに変わるということは、中期的に我々の役に立つはずだ」

「リバティ・メディアは、財政面で再調整する必要があるという我々の考えに、実に共感しているようだ。我々は現在も多くの方法を模索しており、多くの団体と交渉をしている」

契約解除は、新たな交渉の基礎

 これまでシルバーストンが公的資金の支援を受けてこなかったとはいえ、BRDCが何らかの公的な援助を受ける可能性もある。

「公的な資金を使うという切迫した議論もあるが、我々はF1がお金のかかるスポーツだと見られていることは理解している」

「政治的に、公的資金の投入が可能だと私は考えていないが、何か他の形で公的な支援を受けられるかもしれない」

 グラントは、たとえBRDCが契約の解除条項を発動したとしても、それが必ずしもイギリスGPの終焉を意味するとは限らないと語った。

「もし我々が条項を発動したとしても、それで終わりというわけではない。それが、さらなる交渉の基礎となるだろう」と彼は語った。

「我々は、それが取り返しのつかないことだとは思っていない」

シルバーストン売却の行方は?

 BRDCは昨年、財政的な改善を図りいくつかの団体とシルバーストンの売却について交渉を行っていた。

 しかし、最近はBRDCの財務状況が改善されたため、サーキット売却の緊急性が低下しF1の開催自体が主な焦点となったようだ。

 グラントは、世界ラリークロスの開催契約や宝くじ基金からの2000万ポンド(約28億円)の資金調達が承認されたことから、BRDCの財務状況が改善されたと説明した。

「我々は宝くじ基金から素晴らしい支援を受けており、現地自治体と企業とのパートナーシップにより、資金調達のバランスが改善されている」と彼は語った。

「これは大きな前進だ。毎年多くの新規訪問者をシルバーストンに誘致することができる。そして、それは宿泊施設にもより強力なビジネスケースを提供する。これは、我々が何年も前から望んでいたことだ」

「これらすべてのことが進み始めているので、我々は全体的に楽観的になっている。だから、すぐに(シルバーストンを売却するという)契約をしなければならないというプレッシャーはあまり感じていない」

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シリーズ F1
執筆者 Kevin Turner
記事タイプ 速報ニュース