【F1】”トリック・サスペンション”検査開始。すでに再設計チームも?

FIAは、3月7日から4日間行われる次回のバルセロナ合同テストまでに、全チームのサスペンションシステムの検査を行いたいと考えているようだ。

 FIAは”トリック・サスペンション”問題を受け、全チームのサスペンションシステムの検査を行っており、2回目のプレシーズンテストが終わるまでに検査を完了したいと考えているようだ。また、すでにあるF1チームが、2017年シーズン用のサスペンションシステムを再設計するよう、FIAに要求されたと考えられている。

 バルセロナで2月27日から行なわれているプレシーズンテストの大きな話題のひとつが、”トリック・サスペンション”システムの合法性に関するものだ。トリック・サスペンションは、サスペンションによってマシンの姿勢を制御することで空力的に最適な姿勢を保ち、ストレートとコーナーでマシンの空力特性を変化させるという代物だ。

 昨年末にフェラーリがFIAにシステムの合法性を問い合わせたことにより、このシステムに関心が集まっている。 フェラーリのこうした動きは、すでにメルセデスとレッドブルが使用しているとされる、このシステムに対する牽制の意味合いが強いと考えられており、F1のレースディレクターであるチャーリー・ホワイティングは、システムが技術規則に反する可能性が高いとの見解を示している。

新しい技術指令書

 2月27日から行われている最初のプレシーズンテストに先立ち、FIAは許可されることと許可されないことを明確に示した、新しい技術指令書を発行した。

 さらにこの指令書では、サスペンションシステムがレギュレーションを遵守しているか、チームには立証する義務があるとしている。

 最新の技術指令書には次のように記されている。

「マシンに取り付けられたサスペンションシステムの主な目的は、ボディ/シャーシユニットやドライバーに路面の起伏を伝えないことである。FIAの技術員をこの点で満足させられなかった場合、競技者はそのシステムを除去、あるいは無効化することが求められる」

 motorsport.comの調べによると、この技術指令書を受けて開幕戦オーストラリアGPで”騒ぎ”が起きないように、現在行われているバルセロナ合同テストでチームのサスペンションシステムが検査されているという。

 サスペンションを検査されたチームの数は不明だが、すでにあるチームは2017年用のシステムがFIAの許可した範囲を超えていたため、デザインコンセプトの修正を求められたようだ。

 どのチームが変更を求められたのかはわかっていないが、システムの合法性に自信を持っていたレッドブルについては、未だ検査が行われていないと思われる。

 レッドブルのチーム代表のクリスチャン・ホーナーはバルセロナテストに先立ち、チームのサスペンションシステムの合法性について自信を覗かせていたが、全てはFIAによる検査次第だろう。

「FIAは、我々のルールの”解釈の仕方”に、満足しているようだ」とホーナーは語った。

「もし誰かがそれに不満がある場合、彼らには抗議する権利がある」

「我々は、FIAから助言を受け取るだけだ。我々が受け取った意見では、問題はなかったようだ」

ファンに対する悪影響

 F1のスポーツ面のマネージングディレクターに就任したロス・ブラウンは、今回の”サスペンション論争”を問題視している。この問題を、チームがファンに利益をもたらさない部分にお金を費やしており、F1が間違った方向に進んでいる一例だと考えているようだ。

「現在、サスペンションシステムに関して論争が行われている」と、スカイのインタビューでブラウンは語った。

「誰もそれら(サスペンションシステム)を理解していないし、何も知らない。だというのに我々はそれらに大変な金額を費やしている。それは本当に価値があることなのか?」

「F1は技術を極める場だという事実を維持しなければならないことはわかっているが、それはそんなに価値があるモノだろうか? 今はチームやFIAと協力して、理想的な解決方法を見つけようとしている」

「完璧にはいかないだろう。今のF1は(燃料を満載してレースを走る)オイルタンカーだからだ。サスペンションシステムを微調整して、より良い方向に向けることができれば嬉しい」

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シリーズ F1
記事タイプ 速報ニュース