【F1】ニューウェイ、レッドブルF1への関与拡大。飛躍の布石となるか?

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【F1】ニューウェイ、レッドブルF1への関与拡大。飛躍の布石となるか?
Jonathan Noble
執筆: Jonathan Noble
2017/05/19 2:39

エイドリアン・ニューウェイが、RB13への関わりを深めている。そして彼は今、マシンの問題がどこにあるのか、”医者”のように診断しているという。

Adrian Newey, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13 crosses the line
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, rejoin in vain after a collision at the start that would lead to their retirements
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, broken suspension on lap one

 シーズン開幕前、打倒メルセデスの最有力候補になると考えられていたのは、レッドブルだった。しかし、風洞の相関関係に関する問題、そして十分なダウンフォースを発揮できない空力コンセプトが、その活躍を妨げる要因となった。

 チームはスペインGPで大型のアップデートを実施した。このアップデートは特に予選で威力を発揮し、前方とのギャップを埋めることになった。しかしチームは、さらに進歩する必要があることを認識している。

 チーフテクニカルオフィサーのエイドリアン・ニューウェイは、今季のマシン開発にはあまり深く関わらないと言われてきた。しかしバルセロナテスト以降、ニューウェイはその関与の度合いを深めており、チーム代表のクリスチャン・ホーナーもそれを認めている。

「彼はちょうど、ドライバーたちから慎重に訊いているところだ。それはちょうど、医者が診ているような感じだね」

 そうホーナーは語った。

「彼は、ドライバーのフィードバックやコメントを理解しようと熱心だった。そしてそれに応じて、このパッケージを進化させようとしていると確信している」

「冬の間、彼はこのクルマの開発に”50%"の時間を費やしてきた。しかしバルセロナでのテスト以降、その関与の度合いは増している。それは当分の間続くだろう」

 ニューウェイの現在の状況は、F1チームで以前よりも重要な役割を果たす上での助けとなるであろう。今年のニューウェイはF1での仕事を減らす傍ら、アストンマーチンとのハイパーカープロジェクトに注力してきた。しかしその仕事も今ではひと段落し、仕事量は非常に少なくなっているというのだ。

「彼の(しなければならない)要素は終わったか、または結論に達した」

 そうホーナーは語った。

「今はデザイン部門の仕事になっている。今年の後半には他の仕事が戻ってくるだろうが、今は彼の努力の大半はF1に注がれている」

 ニューウェイはこれまで数多くのチャンピオンマシンを手がけた人物だ。そのため、RB13の開発に深く関与することは、非常に重要であると思われる。確かに、今のニューウェイは常にF1に関わっていたい……とは思っていないだろう。しかし、今も重要なポジションを担っている。

「彼は間違いなく、関与している」

 そうホーナーは付け加えた。

「彼は毎週会議に出席しており、このクルマの開発とコンセプトに深く関わっている。このデザイングループは、エイドリアンがかなりユニークな形で関与することができるよう、デザインされているのだ」

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シリーズ F1
執筆者 Jonathan Noble
記事タイプ 速報ニュース