【F1】バトン「”大幅”アップグレードにより、モナコで成功できる」

ジェンソン・バトンは、マクラーレン・ホンダにもたらされるアップグレードにより、今週末のモナコGPで成功を収めることができると確信している。

【F1】バトン「”大幅”アップグレードにより、モナコで成功できる」
Jenson Button, McLaren F1
Jenson Button
Jenson Button
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

 フェルナンド・アロンソは、インディ500に参戦するため、今季のモナコGPを欠場することを決めた。その結果、昨年限りでF1から引退していたジェンソン・バトンが、1戦限りの代役を務めることになる。

 アップデートパッケージを持ち込んだスペインGPで、マクラーレン・ホンダの戦闘力は大幅に向上。アロンソは予選で7位となった。そしてさらなるアップグレードが、モナコGPにも投入される予定だ。

「バルセロナの予選での、フェルナンドのパフォーマンスは素晴らしかった」

 月曜日にマクラーレン・テクノロジーセンターで行われた”世界最速ゲーマー”を決めるイベントで、バトンはそう語った。

「7位……確かに一歩前進した。彼は素晴らしいラップを走った。それはチームがどれほどの改善を果たしたのかを示している。ものすごい前進だ。ダウンフォースの面でどれほどの改善点があったのか、僕が言うことはできない。しかし、すごく大きな改善だった。そしてモナコでは、次のもうひとつ素晴らしいステップを踏む」

「アロンソがバルセロナで7位に入ることができたのなら、モナコではより素晴らしい可能性を見出せるはずだ」

 バトンは今回の復帰に際し、バーレーンで実車をテストする機会があったにもかかわらず、すべての準備をシミュレータで行うことを選んだ。そしてバトンは、今年のマシンについて十分に学んだと感じているという。

「最初は、クルマの感触が気に入らなかった。でも、それはアップデートの前だったんだ」

 そうバトンは述べた。

「僕らはいくつかのセットアップの変更を行った。それはとても優れていて、僕のスタイルに合っていた。アップグレードによって、素晴らしいドライブが出来るようになったんだ」

「実は、今日もシミュレータをやって、2回も港に落ちてしまったんだ。できれば、実際にはそんなこと起こってほしくないけどね。ターン1(サンテ・デボーテ)を曲がって丘を登っていく時、右側に落ちてしまった。そして転がったんだ」

「これまでシミュレータで横転したことはなかったんだけど、初めてやってしまった。幸運なことに、その影響は現実ほど大きくはなかった。でも、僕はまだ少し動揺しているし、Gフォースを少し感じる」

Additional reporting by Jonathan Noble

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この記事について

シリーズ F1
イベント モナコGP
ロケーション モンテカルロ
ドライバー ジェンソン バトン
チーム マクラーレン
執筆者 Matt Beer