【F1】フォースインディア、ペレスとの契約延長交渉をスタート

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【F1】フォースインディア、ペレスとの契約延長交渉をスタート
執筆: Lawrence Barretto
2017/07/21 0:40

フォースインディアは、セルジオ・ペレスの来季以降の契約延長について、交渉を開始したことを明らかにした。

Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India
Sergio Perez, Sahara Force India
Sergio Perez, Esteban Ocon, Sahara Force India
Sergio Perez, Esteban Ocon, Dr. Vijay Mallya, Sahara Force India Formula One Team Owner
Sergio Perez, Sahara Force India VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10

 セルジオ・ペレスは昨年の10月、フォースインディアとの契約を1年延長し、同チームで4年目のシーズンを過ごすことに合意した。当時のペレスは昨年、上位チームやルノーなどへの移籍も示唆されていた。結局それは実現しなかったため、フォースインディアへの残留を決定。しかし、将来的な可能性を広げるため、契約年数を1年にとどめた。

 一方、今シーズンからペレスのチームメイトとなったエステバン・オコンは、複数年契約でフォースインディアに加わっている。

 来シーズンに向けては、少なくともふたつのチームが、ペレス獲得を検討していると言われている。しかしフォースインディアのオーナーであるビジェイ・マリヤは、ペレスとの契約を延長したいと考えているようだ。

「契約延長に向け、すでに彼と話し合いを始めている」

 そうマリヤは語った。

「新しいドライバーを取らなければならない時、それはできるだけ遅らせたいものだ。逆にドライバーを残す時、私はそれをできるだけ早く決めたい」

「チェコ(ペレスの愛称)は非常に才能のある、経験豊富なドライバーだ。それについて疑問の余地はない。エステバンがそれと互角に戦っていることについては、とても喜んでいる」

 メルセデスとフェラーリのシートは、2018年に向けて非常に注目度が高まっている。なぜなら、この2チーム4人のドライバーのうち、バルテリ・ボッタス、セバスチャン・ベッテル、そしてキミ・ライコネンの3人が、契約を交わしていないのだ。

 マリヤは、トップチームからのオファーがない限りは、ペレスとオコンがチームを離れる理由はほとんどないと考えている。

「ドライバーたちがこのチームで満足しているということを信じたい」

 そうマリヤは語った。

「彼らには、レースに向けて良いクルマを与える。もしメルセデスやフェラーリのシートがあるのなら、彼らはそのチャンスに間違いなく飛びつくだろう」

「私はそれを阻止するつもりはない。しかし、それ以外の中では、我々はベストなマシンを持っていると思う。我々は彼らに、快適でチームを満喫し、同僚たちとともに働くことを楽しめる環境を与えている。なのになぜ移籍する必要があるんだい?」

 マリヤは、チームCOOのオットマー・サフナウアーと同じく、オコンがチーム加入以来、驚くべき速さで結果を残していることを認めている。オコンは昨年、マノーで9レースを走った。そして今年、フォースインディアに加わると、10レース中9レースで入賞を果たし、現在ドライバーズランキングの8位に位置している。

「エステバンは非常にうまくスピードアップを果たしている。我々が想像していたよりも早い。素晴らしいことだ」

 そうマリヤは語った。

「冬の間、誰をドライバーに起用するべきか、厳しい判断を強いられた」

「ルーキーしかいなかったからね。しかし、我々は良い判断をしたと思う。彼が成熟していけば、より良くなっていくだろう。経験が重要であることは、皆さんご存知だろう。経験が豊かになれば、彼はもっと良くなる」

「彼には才能があり、すでにそれを示している。誰が複数年契約を交わしてくれたことに、非常に満足している。だから彼には、毎戦ポイント獲得することを期待している」

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シリーズ F1
ドライバー セルジオ ペレス 発売中
チーム フォースインディア
執筆者 Lawrence Barretto
記事タイプ 速報ニュース