【F1】ホンダ「単気筒では素晴らしい進歩を遂げていたが……」

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【F1】ホンダ「単気筒では素晴らしい進歩を遂げていたが……」
執筆: Ben Anderson
2017/04/06 11:29

ホンダの長谷川祐介は、今季のパワーユニットは単気筒では優れていたものの、V6に構成した際に問題が発生したとを明かした。

Yusuke Hasegawa, Senior Managing Officer, Honda, Zak Brown, Executive Director of McLaren Technology Group, Eric Boullier, Racing Director, McLaren, and presenter Simon Lazenby toast the McLaren MCL32
Yusuke Hasegawa, Senior Managing Officer, Honda
Yusuke Hasegawa, Senior Managing Officer, Honda
Yusuke Hasegawa, Senior Managing Officer, Honda, Zak Brown, Executive Director, McLaren Technology Group
Fernando Alonso, McLaren MCL32, makes a pit stop
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Fernando Alonso, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

 ホンダのF1プロジェクト総責任者である長谷川祐介は、今季用のパワーユニットについて、2016年のメルセデス製パワーユニットに匹敵するパフォーマンスを発揮できると語っていた。しかし、オフシーズンテストではトラブルが頻発。マクラーレンとの間の緊張感が高まっている。

 FIAがパワーユニットの開発トークンシステムを廃止したことにより、ホンダはパワーユニットのパッケージを一新。これまでより10kg以上軽く、1cm低く、そしてメルセデスに近いレイアウトを採用した。

 開幕戦オーストラリアGPでは、ホンダのパワーユニットにトラブルが発生することはなかった。しかし長谷川は、エンジンがパワーダウンしていることを認めた。

「事実、我々はあまりにも簡単なことだと考えていました。そして、新技術を達成するのは難しかったのです。それは、私の間違いでした」

 長谷川はそうmotorsport.comに対して語った。

「我々のエンジンは、単独のシリンダーだけ見れば、テストベンチ上で素晴らしい進歩を遂げました。しかし、それがV6になると、すぐに多くの問題が発生しました」

「単独のシリンダーで達成したことは、非常に優れたレベルでした。しかし、同じ仕様でV6エンジンを構成すると、全く機能しませんでした。我々は非常に失望しています。しかし、気付くのが遅すぎました。それはクリスマスだったのです」

「私たちが問題を理解した時は、最終仕様を決定しなければならない時間でした。我々は妥協を必要としたのです」

 その後ホンダは、パワーユニットをマクラーレンMCL32に搭載し、走らせた。すると、不安定性と振動に関する問題が発生した。

「大きなバイブレーションがありました」

 長谷川はそう振動の問題について語る。そして、現在のパワーユニットの出力については、2016年と”ほぼ同じパワー”であるとしている。

「私が言うことができるのは、テストベンチ上では大きな問題がなかったということです。しかしギヤボックス、ドライブシャフト、タイヤが組み合わさると、共振が発生するんです」

「私たちがシャシーを責めることはありませんし、我々はテストベンチの状況を理解しなければなりません」

アップグレードプラン

 ホンダは現在、アップグレード版のパッケージを手がけている。そして長谷川は、5月のスペインGPで、この改修したパワーユニットを投入したいと考えている。

「解決策を見つけ、我々は第5戦か第6戦にパワーユニットを交換する必要があります。その前、あるいはその時までに、私は我々のパワーユニットの仕様をアップデートしたい」

「単気筒では、すでに優れた性能を達成できています。我々がすべきことは、その技術をV6に移行することです」

「それでも、我々はまだ改善しなければなりません。しかし私は、そのレベルを達成することができると確信しています」

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シリーズ F1
チーム マクラーレン 発売中
執筆者 Ben Anderson
記事タイプ 速報ニュース