【F1】ホンダ「昨年のメルセデスに、開幕までには追いつく」

ホンダは、新しいパワーユニットが開幕までに昨年末のメルセデスのレベルに追いつくことができると考えている。

 ホンダのF1プロジェクト総責任者である長谷川祐介は、開幕戦オーストラリアGPまでに計画されている開発により、メルセデスのパワーユニットとの差を埋めることができると信じている。

 メルセデスに追いつくことができたかどうか尋ねられた長谷川は、「現時点では、メルセデスが(2017年のパワーユニットで)どのくらいの進歩を遂げたのか分からない」と語った。

「もちろん、トップレベルのパワーユニットを目指しています。しかし、彼らがどのくらいのパワーを生み出すことができているか、我々には分からないのです」

「(2016年末のメルセデスには)それほど遠くないと感じていますし、シーズン開幕までには追いつくことができると思います」

 昨年圧倒的なパフォーマンスを見せたメルセデスは、2017年のパワーユニットについても”前例のない”ステップを踏み出したと自信を見せている。根本的なデザイン変更を行ったホンダは、まだすべきことがあると認めつつも、その差が縮まることについて期待を寄せている。

「メルセデスが素晴らしい仕事をしたと聞きました。それは実に残念なことです」

 そう長谷川は言う。

「私は心の底から、そのギャップを埋めることができることを願っています。しかし実際に走ってみるまでは、その正確な数字は分かりません。我々もいくつかの進歩を遂げていますし、少しでもその差が埋まっていることを期待しています」

新しいコンセプト

 ホンダが採用した、新しいパワーユニットのコンセプト。それはメルセデスがこれまで成功を収めた方法、つまりタービンとコンプレッサーを離して配置するレイアウトだと考えられている。

 長谷川は、その具体的な内容には言及しなかったが、他のメーカーが採用したアイデアに”似ている”という。

 マクラーレンのチーフ・エンジニアリング・オフィサーのマット・モリスも、ホンダのパワーユニットの構造が変更されたことで、パワー面での向上が期待できると語った。

「我々が持っているエンジンの構造は正しく、そして最高の存在に挑戦することができると、我々全員が感じている」

 そうモリスは語った。

「我々の絶対的なパフォーマンスを、今知ることは困難だ。今年のはじめにメルセデスに勝つことができるだろうか? おそらくそれは難しいと思う」

「しかし、これまでの2年間と同じようにその差を埋めることができれば、それは素晴らしい前進だ」

「レギュレーションの変更によりトークンシステムが廃止されたことは、素晴らしいことだ。それは、我々がシーズンを通してたくさんの開発ができるということを意味する。だから来週のバルセロナテストでのポジションは、我々が今年の最後にいる場所にはならないと確信している」

「エンジンについては、我々にとって刺激的な開発期間になるだろう。それは我々がシャシーで行っていることにとっても必要なことであると感じている。我々はその面でも良いモノを作り上げた。そして、我々はパフォーマンスを作り上げていくことができる、うまくいけばシーズンを通してね」

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この記事について
シリーズ F1
イベント名 McLaren MCL32 launch
チーム マクラーレン
記事タイプ 速報ニュース