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【F1】ボッタス「今季のF1は”マシン性能”の究極の戦いになっていく」

バルテリ・ボッタスは、メルセデスとフェラーリによる今季のタイトル争いは、最終的には究極の”マシン性能”の闘いになっていくと考えている。

【F1】ボッタス「今季のF1は”マシン性能”の究極の戦いになっていく」
Race winner Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Race winner Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, second place Sebastian Vettel, Ferrari SF70H and third place Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Fans
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Race winner Second place Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 Sebastian Vettel, Ferrari, Third place Kimi Raikkonen, Ferrari
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

 ここまでの4レースを終え、メルセデスが2勝、フェラーリが2勝と、トップ2チームによる互角の争いが展開されている。しかし、フェラーリの2勝はいずれのセバスチャン・ベッテルによるものであるが、その勝因はフェラーリの今季マシンSF70Hがタイヤに優しいという特性にあることだと指摘されている。

 そのため、フェラーリはより積極的なタイヤ戦略を採ることができ、オーストラリアGPと中国GPではピット戦略でメルセデスのルイス・ハミルトンを出し抜くことに成功した。

 ロシアGPで自身のF1初優勝を果たしたバルテリ・ボッタス(メルセデス)は、バーレーンGPでも優勝できる可能性があった。しかしこの時はタイヤのトラブル(スタート時に履くタイヤを温めていたウォーマーに接続された発電機が故障し、適正な温度に温められていなかった。そのため内圧の設定を誤り、レースペースに苦しんだ)に見舞われ、勝機を逃している。

 しかしボッタスは、すべてのチームが今季のピレリタイヤを理解すれば、先頭争いの状況は変わるだろうと予想している。

 motorsport.comの独占インタビューで、昨年までの”タイヤ”が支配するレース展開が退屈だったかどうか尋ねられたボッタスは、次のように語った。

「いや、退屈じゃない。僕はいつもそう(タイヤがレースを支配していた)だったと思う。しかし今はタイヤが変わった」

「すべてのコンパウンドが、すべての路面でどう作用するのか、それを完全に理解するのはより難しくなった。僕は、F1は常にそうだったと思う。しかし今は、僕たちのクルマとフェラーリのパフォーマンスが非常に接近しているため、タイヤの理解のごく僅かなことで、結果が決まってしまう。結局のところ、タイヤは路面と接している唯一のモノだからね」

「しかし僕は、将来的にはタイヤについて話すことが少なくなるだろうと思う。人々やチームがタイヤのすべてを学べば、おそらくタイヤの扱い方については同じようになっていくと思う」

「だからタイヤについて話すことは減り、クルマやセットアップ、そしてマシンの開発について話すことが多くなっていくだろう」

フェラーリの進歩は”驚き”だった

 多くの人々は、今季のレギュレーション変更により、レッドブルがメルセデスにとって最大の脅威になると考えていた。しかしその役目は、冬の間に驚異的な進歩を遂げたフェラーリが担うことになった。

「そこまでは考えていなかった」

 ボッタスはフェラーリの復活についてそう語った。

「彼らは驚くほど良い結果を出している。彼らは素晴らしい冬を過ごし、昨年よりもものすごく強力なマシンを開発した。実に大きなステップだ」

「彼らはすべてのコースで、そしてすべての週末に、正しくタイヤを管理できている。彼らはすべてのコンパウンドで、圧倒的に優位に立っているんだ。彼らは素晴らしい仕事をしてきた。彼らをやっつけようとすることは、僕らにとって素晴らしいチャレンジだと思う」

 そしてボッタスは、次のようにも語った。

「確かに、僕らは前進したいと思っていた。今シーズンは僕らにとって、はるかに良いシーズンになるはずだと思っていた。しかし一般的に考えれば、競争するというのはとても良いことだと思う。その状況は僕らを、より頑張らせてくれるからね」

「毎週末、そしてすべてのセッションが、とても面白いモノになったと思う。それは僕たちにとってだけではなく、すべての人たちにとってね。だから、それはとても良いことだと思う。僕らが戦っているのはF1なんだ。F1には激しい競争がなければならない。しかしもちろん、先頭に立ちたいと思っているし、当然勝ちたいと思っているよ」

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この記事について

シリーズ F1
ドライバー バルテリ ボッタス
チーム メルセデス
執筆者 Jonathan Noble