【F1】メルセデスは弱者!? ウルフ、フェラーリの強さを改めて認める

メルセデスのトト・ウルフは、今季のメルセデスは”弱者”であり、フェラーリだけがタイヤを使いこなしていると語る。

【F1】メルセデスは弱者!? ウルフ、フェラーリの強さを改めて認める
Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 and Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 Hybrid
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel, Ferrari SF70-H
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08 Hybrid

 ここ数年、F1で圧倒的な強さを誇ってきた。昨年の6戦終了時点でのメルセデスは、5勝を挙げ、ランキング首位をひた走っていたのだ(唯一の敗戦は、ルイス・ハミルトンとニコ・ロズベルグが”同士討ち”したスペインGPだった)。しかし今季は、ここまで6戦を終え、半分の3勝しか挙げることができていない。

 ドライバーズランキングでも、今季はフェラーリのセバスチャン・ベッテルがリード。ハミルトンに対し、25ポイントの差を築いている。しかしこの状況について問われたトト・ウルフは、「悪くない」と語る。

「弱者だという意見は歓迎だね。だって多くの人が、弱い者が勝つのを見たいと考えているのだから」

「実際のところ、シーズン最初からそういう状況だったと思う。我々はタイヤの作動温度領域を外したり、掴んだりしてきた。ふたりのドライバー、そして2台のマシン共に、作動温度領域に入れられたことはない」

「ソチでのバルテリ(ボッタス)のパフォーマンスは、ルイスのマシンでは再現できなかったことが分かった。しかしバルセロナでは、ルイスの驚異的なパフォーマンスを見ることができた。シーズンを通じて、辻褄が合っていないんだ」

「一方では、フェラーリはバルセロナで最初から速かった。そういう意味では、我々は弱者である。我々は彼らに追いつく必要があるし、現時点ではそれが現実だ」

 メルセデスの最大の弱点は、タイヤをうまく働かせることができないという点にあり、特に彼らはウルトラソフトタイヤをうまく使うのに苦労している。フェラーリは安定してこれを使いこなしており、特にパワーがそれほど重要ではないサーキットでは、その強さをいかんなく発揮する。

 今季からサイズが大きく変更されたタイヤは、昨年3チームによって開発テストが行われてきた。皮肉なことにメルセデスはそのうちの1チームで、他にはフェラーリとレッドブルがこれを担当していた。

 これについてウルフは「それが有利に働いているかどうか分からない」と語った。

「シャシーとタイヤがどう作用し合うのか、それは複雑なテーマだ。それを決めるには、多くの要素がある」

「言い訳をするつもりはない。他のチームがうまく使えているのに、我々はそれができていないんだからね。でもレッドブルのような競合相手は、タイヤをうまく使うことができず、ペースも1.5秒ほど劣っている」

「レースに戻れば、彼らのパフォーマンスが良くなっているのを見ることができる。それは、誰にでも当てはまる問題だ。フェラーリ以外のね。彼らはタイヤに対処する能力がある、しっかりしたクルマを持っているんだ」

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シリーズ F1
チーム メルセデス
執筆者 Lawrence Barretto