【F1】メルセデス、ドライバーの”急遽離脱”に備え、代替策を用意

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【F1】メルセデス、ドライバーの”急遽離脱”に備え、代替策を用意
Adam Cooper
執筆: Adam Cooper
2017/08/24 22:26

メルセデスは、ロズベルグの”突如引退”を受け、ドライバー決定のプロセスに”プランB”を用意しているという。

World Champion Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 shakes hands with team mate and race winner Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Niki Lauda, Mercedes AMG F1 Non-Executive Chairman and Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport
Nico Rosberg, Mercedes-Benz Ambassador
Toto Wolff, Executive Director Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

 昨年の冬のことだった。2016年のF1ワールドチャンピオンに輝いたニコ・ロズベルグが、契約満了前にもかかわらず突如引退の意向を発表したのだ。この一件で、メルセデスは窮地に追い込まれた。

 その後メルセデスは、ロズベルグの代役として当時ウイリアムズに在籍していたバルテリ・ボッタスに白羽の矢を立て、これを獲得。ここまで十二分の活躍を見せているため2018年も引き続きボッタスを起用すると考えられているが、その契約期間については不透明なままである。

 ルイス・ハミルトンとの現在の契約は、2018年末まで締結されている。しかしメルセデスのモータースポーツを率いるトト・ウルフは、ロズベルグの件を受けて、ハミルトンが契約通りチームにとどまることは、当たり前のことではないと考えている。

「F1では、代替の解決策が必要なことが確かにある。プランBだ」

 ウルフはそうmotorsport.comに対して語った。

「契約を結んでいたとしても、すべてが現実のモノになることを、必ずしも意味しているわけではない。状況が変わる可能性もある」

「我々が今保持しているのは、プランAだ。そして今後は明らかに大きく変わる可能性がある。なぜなら、ドライバー市場は2018年と2019年に大きく動くからだ。だからプランBやプランCを検討しておくことが重要なのだ」

 多くのトップドライバーは、今シーズン末もしくは来シーズンに、現在の契約期間が満了することになっている。

「非常に複雑だ」

 ウルフはそう語る。

「ドライバーが行き着くところには、多くの可能性がある」

「メルセデスに乗ることができる能力があるドライバーは、ほんのひと握りしかいない。したがって、すべてのシナリオを考慮する必要がある」

 ウルフは、テストドライバーであるパスカル・ウェーレインには経験が不足しているとしてザウバーのシートを与えた後、ボッタスを迎え入れることができたのは、非常に幸運だったと語る。

「この契約は非常に難しかった。予想できた問題を解決するのは簡単だが、ニコの件は全く予期していなかった。しかもその時には、ほとんどのドライバーが翌年の契約を結んでいたんだ。だから、簡単なことではなかった」

 そうウルフは語る。

「我々は、パスカルを起用することもできた。しかし、グリッド上の最高のドライバーたちを倒し、勝つためにレースをするにはあまりにも若すぎるだろう」

「バルテリは、我々にとっての主な候補だった。しかし、ウイリアムズは明らかに、彼を確保しようとしていた」

「それだけではなかった。考えなければならないことが数多くあったんだ。ウイリアムズとの間では、財政的な補償についても同意しなければならなかった。そして彼らが誰を取るのか、そしてパスカルには何が起きるのかと言うことも考えた。それと同時に、ニコの契約を元に戻すことについても検討したんだ」

「最終的に、我々が選択した結論は良かったと思っている」

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シリーズ F1
ドライバー ニコ ロズベルグ 発売中 , バルテリ ボッタス 発売中
チーム メルセデス 発売中
執筆者 Adam Cooper
記事タイプ 速報ニュース