【F1】メルセデス、ハミルトン”4位”は「後悔するかも。でも正しい事だ」

メルセデスは、ハンガリーGPのゴール直前でルイス・ハミルトンがバルテリ・ボッタスに順位を譲ったことを後悔する可能性はあると認めた。

 メルセデスは、ハンガリーGPのファイナルラップでルイス・ハミルトンをスローダウンさせ、バルテリ・ボッタスに3位を譲らせたことについて、「後悔する日が来るかもしれないが、正しいことだった」と納得しているようだ。

 ハンガリーGPの中盤、トップを走っていたフェラーリのセバスチャン・ベッテルにステアリングのトラブルが発生しペースダウン。フェラーリとメルセデスの4台からなるトップ4が接近した。

 4番手のハミルトンは、フェラーリ2台の攻略に挑戦したいとチームに直訴。これに応じる形でメルセデスはチームオーダーを発令し、もしハミルトンがフェラーリをパスできなかった場合はボッタスに3番手を返すという条件付きで、ボッタスが彼にポジションを譲った。

 一方で、フェラーリは2番手を走っていたキミ・ライコネンをベッテルの前に出すことはせず、ライコネンにベッテルを守らせるような形に。オーバーテイクがしにくいハンガロリンクという地の利も味方し、ハミルトンの攻撃を抑えきったフェラーリが1-2フィニッシュを果たした。

 ファイナルラップに入る頃には、ボッタスはトップ3についていけず8秒弱ほど後方。その上マックス・フェルスタッペン(レッドブル)から猛追を受けるという難しい状況だったが、それでもハミルトンはチームの指示に従いスローダウン。ボッタスにうまく順位を譲り4位でフィニッシュした。

 ランキング首位のベッテルに1ポイント差まで迫っていたハミルトンだが、その差が14ポイントに拡大して夏休みを迎えることになった。もし、ボッタスに3位を渡さずにハミルトンがフィニッシュしていれば、その差は11ポイント。ハミルトンもポジションを譲ったことには納得しているものの、この3ポイントでハミルトンがワールドチャンピオンを逃すようなことがあれば、彼を苦しめることになるだろう。

 メルセデスのチーム代表を務めるトト・ウルフは、”起きたこと”の価値はまだ分からないとすんなりと認めた。一方で、チーム内での公平性とチームスピリットを守られたことで、将来的に更に大きな報いが得られるだろうと、彼は考えている。

「決定を後悔していないと言っても、それはとても嘘っぽいモノになるだろう」と、ウルフは今回の結果がタイトル争いに影響する可能性について語った。

「もし我々が2ポイントか3ポイント差でチャンピオンシップを失った場合、誰もが(今回の)ブダペストのせいだと考えるのは事実だろう。そうなった場合、まず判断を誤り墓穴を掘ったのは、私だということになる」

「それでもやはり、私は長期的に考えている。言ったことを守り、自分たちの価値を守ることで、我々は更に多くのチャンピオンシップに勝つことができるんだ」

「それはつらい指示だったし、とても難しい決定だった。おそらく、過去5年で最も難しい決断だ。なぜなら、マックスがどれだけ近づいているかわからなかったからだ」

「現時点では、私はハッピーだとは言えない。だが、なんと言えば良いんだ? 十分な速さはなかったが、少なくともスポーツマンらしくはあった」

冷酷なフェラーリへの”反発”

 ウルフは、緊張のレースが終わった後、かなり感情的になっていたようだ。ハミルトンが最終コーナーでボッタスに順位を譲った際には、こぶしをテーブルに叩き付けている姿を見せた。

 一方のフェラーリは、伝統的に無慈悲なほど片方のドライバーに重きを置くチームだ。ウルフは、それはメルセデスが支持するアプローチではないと語った。

「我々はただ楽しむためにレースをしているわけではない」

 そうウルフは述べた。

「我々は自分たちのブランドを宣伝し、車を売ることを目指してレースをしているんだ。これは非常に長期的なプロジェクトだ。重要なのがレースだけだと考えているなら、それは間違いだ」

「無情で冷血な意思決定への反発と、それがブランドに影響を及ぼしてきたのを、我々は見てきている。そんなものはくそくらえだ。それでチャンピオンシップを勝ったところで、だれが気にする? 歴史書の中に記録として残るだけだ」

「我々がここにいる目的を考えれば、正しいことをし、正しい方法で勝つことが重要だ。時に、正しいことをし、自分たちの誇りを守ることは非常に大変だ。だけど今日はそれができた。つらい決断だよ」

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シリーズ F1
ドライバー ルイス ハミルトン , バルテリ ボッタス
チーム メルセデス
記事タイプ 速報ニュース