【F1】メルセデス「苦戦したモナコは問題解決するのに役立った」

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【F1】メルセデス「苦戦したモナコは問題解決するのに役立った」
執筆: Matt Beer
協力: Jonathan Noble
2017/08/16 11:20

メルセデスは苦戦したモナコGPによって今季マシンの弱点を特定し、それを解決することができたと明らかにした。

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08, Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
James Allison, Mercedes AMG F1 Technical Director
Toto Wolff, Executive Director Mercedes AMG F1

 2017年シーズン開幕から好成績を収めてきたメルセデスは、5月に行われたモナコGPで苦戦。メルセデス勢はバルテリ・ボッタスが4位、ルイス・ハミルトンは7位という散々な結果になったが、一方のフェラーリのふたりは好ペースを発揮して1-2フィニッシュを決めた。

 一時的に年間ランキングで逆転されたメルセデスだが、モナコGPから夏休み前までに3勝したことにより、フェラーリに39ポイント差つけて首位の座を奪い返している。

 モナコGP後、W08をセットアップすることは、”プリマドンナを振り向かせること”だと表現していたメルセデス。そのテクニカルディレクターであるジェームス・アリソンは、苦戦したモナコでのレースがセットアップに役立ったと語っている。

「モナコはマシンの悪い部分ばかりが露呈してしまうサーキットだった。しかし我々が抱えている問題を浮き彫りにしてくれたため、非常に有益だった」

「モナコまでのほとんどのレースで我々は勝利した。今季も速いマシンを用意したことが証明されたと思い、全てうまくいくと自分たちのマシンに自信を持っていた」

「だからこそモナコでのレースに満足することができなかった。しかし、結果的に我々が向き合うべき問題を見つけ出すことができたのだ」

「モナコは問題の大きな要因を分析し、対処する方法を編み出すのに大いに役立った」

 さらにアリソンは、メルセデスがモナコでの経験を通じて行うことができた”一番の進歩”は、新しいパーツを組み込めたことではなく、マシンの”理解度”が深まったことだと語っている。

「モナコ以降、そのようなレースを繰り返すことはなかった。モナコ後のカナダではアップグレードをもちこまなかった」

もっとも有効的な10日間

 メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、モナコGP後の10日間は、”今季の中でもっとも有益な期間”になったと述べた。

「過去にも同じようなことがあった。2015年のシンガポールがその例だ」

「常に我々のチームはハイレベルな作業を行なっているが、モナコのように突然パフォーマンスの低下がみられた場合、何が起きたのか調べることに重点を置く」

「チームの問題に対処する能力には感心させられる。しかし、我々は毎週末そうやってきた」

「毎週末のように問題を特定し、そこから解決策を模索し、さらにパフォーマンスを最適化する方法を導き出している。我々は常に問題に直面しているのだ。大抵のものは公にされていないがね」

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シリーズ F1
チーム メルセデス 発売中
執筆者 Matt Beer
記事タイプ 速報ニュース