【F1】ロズベルグ「『引退する』と言う”勇気”があるとは思えなかった」

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【F1】ロズベルグ「『引退する』と言う”勇気”があるとは思えなかった」
David Malsher
執筆: David Malsher
2016/12/05 4:07

ニコ・ロズベルグは、Autosport Awardsで、インターナショナル・ドライバー・オブ・ザ・イヤーを受賞した。

Nico Rosberg, Mercedes AMG Petronas F1 celebrates winning the world championship with Vivian Rosberg, his friends and team
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1, Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Shareholder and Executive Director
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 celebrates with Thomas Weber, Member of the Board of Management of Daimler AG and the team
David Coulthard, Red Bull Racing and Scuderia Toro Advisor / Channel 4 F1 Commentator with World Champion Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 and Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 on the podium
Aldo Costa, Mercedes AMG F1 Engineering Director
Paddy Lowe, Mercedes AMG F1 Technical F1 Executive Director
Pascal Wehrlein, Manor Racing and Jordan King, Manor Racing Development Driver at a team photograph
Pascal Wehrlein, Manor Racing MRT05
Race winner Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid crosses the finish line at the end of the race with second place World Champion Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid

 2016年のチャンピオンに輝いたニコ・ロズベルグは、Autosport Awardsでインターナショナル・ドライバー・オブ・ザ・イヤーを受賞した。この賞のプレザンターを務めたのは、1996年のF1ワールドチャンピオンであるデイモン・ヒル。ヒルも父子揃ってのチャンピオン獲得者であり、今年ロズベルグがタイトルを獲得するまでは、父子チャンピオン唯一の例だった。

 日曜日に行われた授賞式の2日前に、今季限りでの引退を発表したロズベルグは、受賞の挨拶で次のように語った。

「まず最初に皆さんにお伝えしたいのは、僕がここに来たのは、15年前が初めてだったということだ。今年一番名誉ある夜だ。皆さんの前で階段を降りた時、信じられない気分だった。こんな事になるなんて、信じられない」

「簡単ではなかったし、そんなことができるなんて思ってもいなかった。しかし、僕は今ここにいる」

 ロズベルグは今季9勝を挙げ、通算での勝利数を23に延ばした。そして、通算30ポールポジションという輝かしい成績を残して、今季限りで引退する。

「一番上に立つのは、素晴らしい気分だ。F1での11年間は、信じられないものだった。そして今年は間違いなく、僕にとって最高の1年だった」

「アブダビの後、引退することについてはまだ考えていたんだ。そして、僕は『もしそれができるなら、僕は辞める』と言ったんだ。正直に言って、それをする勇気があるとは思えなかった」

 そうロズベルグは語った。

 一方、ロズベルグのチームメイトであるルイス・ハミルトンは、10勝を挙げたにもかかわらず、4度目のタイトル獲得を逃した。彼はイギリス・コンペティション・ドライバー賞を受賞したが、この式典には欠席。彼の弟であるニコラスが、代役として登壇した。

 また、ロズベルグとハミルトンが駆ったメルセデスのF1マシン”W07”はレーシングカー・オブ・ザ・イヤーを受賞している。チームのエンジニアリング・ディレクターであるアルド・コスタは「今季は実に圧倒的なシーズンだった」と語った。

「(ライバルチームとの)差は2年前ほど大きくはなかったが、我々はずっと一貫していた」

 またチームのエクゼクティブ・ディレクターであるパディ・ロウも、ジョン・ボルスター賞を受賞している。

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