F1 オーストリアGP

ランド・ノリス、フェルスタッペンとの接触に憤慨「今日の彼は”やりすぎな日”だった……必死になりすぎているように見えたよ」

マクラーレンのランド・ノリスは、F1オーストリアGP決勝でのマックス・フェルスタッペン(レッドブル)とのクラッシュに憤慨。フェルスタッペンは今回”やり過ぎた”と語った。

Lando Norris, McLaren MCL38, Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Lando Norris, McLaren MCL38, Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

写真:: Andy Hone / Motorsport Images

 2024年のF1オーストリアGP決勝は、衝撃の結末となった。首位を争っていたマックス・フェルスタッペン(レッドブル)とランド・ノリス(マクラーレン)がコース上で接触し、両者マシンにダメージ。結局メルセデスのジョージ・ラッセルが、漁夫の利の形で通算2勝目を挙げた。

 あと一歩のところで、やはり自身通算2勝目を逃すことになったノリスは、”何度も勝ったことがある”フェルスタッペンに対して憤慨。「やっていいことといけないことがある」と、フェルスタッペンの戦い方を批判した。

 レース序盤はフェルスタッペンが圧倒する展開。そのまま逃げ切るかに見えたが、レース中盤を超えるとフェルスタッペンは苦しみ始め、その後最後のピットストップ時の作業でミスがあり、ノリスの接近を許した。

 そしてふたりはコース上で激しいバトルを展開。コース外に飛び出すシーンも複数回あり、お互いの動きを無線で罵り合った。そして結末は……ふたりが接触するという最悪の形だった。

 フェルスタッペンはタイヤを交換し直して5位フィニッシュを果たしたが、ノリスはピットに戻り、レース続行を諦めた。接触に関してはフェルスタッペンに非があるとして、10秒のタイム加算ペナルティが科された。

「やっていいことと、いけないこと、そういうルールがある。彼はやってはいけないことをやって、しかも(接触前の激しいディフェンスに関して)ペナルティを受けなかったんだ」

 ノリスはレース後、そう語った。

「マックスと激しい戦いになることを予想していた。どうなるかはわかっていた。攻撃的になり、限界まで追いやるなど、そういうことを予想していた。彼は3回も、簡単に事故になりそうなことをしたんだ」

「ある意味少し無謀だった。彼は少し必死になりすぎているように見えたよ。そんなことする必要はない。彼はこれまで、たくさんの勝利を収めている。でも僕に抜かれないように、必死になっていた。攻撃的になるのは分かっていたから、驚くようなことはなかった。ただアグレッシブだったとしても、フェアでリスペクトのある、ギリギリのレースになることを期待していた……僕が彼をそういうところに追い込んだとは思わない」

 フェルスタッペンとノリスは、仲が良いことでも知られる。しかし今回の件で、その関係に亀裂は入るのか? フェルスタッペンとの戦い方が変わるのか? そう尋ねられたノリスは、次のように考えを語った。

「僕はマックスのことをとても尊敬している。彼に出来ること、コース上での彼の行動をね」

 ノリスはそう語り、次のように続けた。

「でも、ちょっとやりすぎだと思う時もある。今日はまさにその時だったね。こういうことは起きることがあるけど、がっかりしている。僕のレースが台無しになり、僕のクルマは壊れちゃったんだからね」

「予算制限があるから、今はアップデートのパーツなどについて、余裕がない。マシンは全体的に壊れてしまったから、次のイギリスGPにも影響が及んでしまうんだ」

 今回の一件により、フェルスタッペンの弱点が露呈することになったと思うか? そう尋ねられたノリスは、次のように語った。

「それについてはあまり話したくない。みなさんが決めることだ」

「僕はできる限りのことをしている。フェアな良いレースをしようとしている。先ほども言ったように、僕の方で得られたモノは何もなかった。でも、正直に言って他のことはあまり気にしていない」

「ペナルティなんかは、僕が決めることじゃない。彼がしたことは、僕からすれば、3回とも不公平だったと思う。そして最後にもう一回同じことをして、それが僕らのレースを台無しにしてしまった。それで終わりだ」

 

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