【F1】9戦8入賞。安定感抜群のオコンに「驚く」フォースインディア

シェア
コメント
【F1】9戦8入賞。安定感抜群のオコンに「驚く」フォースインディア
執筆: Scott Mitchell
2017/07/12 4:08

フォースインディアのCOOであるオットマー・サフナウアーは、エステバン・オコンの活躍を”嬉しい驚き”と表現する。

Esteban Ocon, Sahara Force India F1 and girls
Sergio Perez, Sahara Force India talks, Robert Fearnley, Sahara Force India F1 Team Deputy Team Principal and Otmar Szafnauer, Sahara Force India Formula One Team Chief Operating Officer on the pit wall gantry following his pit stop, a broken front wing
Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 F1 W08 , Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10 battle for position
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 F1 W08 and Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10 at the start of the race
Esteban Ocon, Force India
Esteban Ocon, Sahara Force India F1

 エステバン・オコンは、昨年のベルギーGPで、リオ・ハリヤントを置き換える形で、マノーからF1デビューを果たした。

 今年はフォースインディアのシートを射止め、オコンはF1へのフル参戦を開始。その初戦となる開幕戦オーストラリアGPで初入賞を果たすと、スペインGPまで5戦連続入賞を果たした。モナコでは一旦入賞を逃したものの、その後は再び入賞を続けている。

 フォースインディアのCOOであるオットマー・サフナウアーは、オコンの活躍はチームの予想を超えていたと認める。

「我々が驚いたかって? 多分、嬉しい驚きだね。完全にというわけではないけど」

 そうサフナウアーは語った。

「我々は、彼にこういう能力があると思っていたからこそ、彼を選んだんだ」

「多分、そういうことをすぐに成し遂げたということは、驚きだったと言えるだろうね。彼は学ぶのが早くて、そしてチームに素早く溶け込んだ。しかし、まだ必要なことがある」

 オコンの活躍もあり、フォースインディアはオーストリアGP終了時点でコンストラクターズランキング4位に位置しており、5位のウイリアムズに49ポイントの差をつけている。

 サフナウアーは、ふたりのドライバーがポイントを稼ぐことができなかったら、中団争いで”困った”状況に陥っていた可能性を認めた。

「彼は非常に安定しており、まさに我々が望んでいたものだ」

 そうサフナウアーは語った。

「中団グループでは、コンスタントにポイントを稼ぐふたりのドライバーが必要なんだ」

「エステバンと彼のエンジニアリングチームのおかげで、我々はそれを成し遂げている。彼はどんどん良くなってきている。コース上のパフォーマンスだけでなく、我々は彼がどのように働いているかを知っているが、それは非常に重要なことだ」

 昨年のベルギーGPでデビューしたオコンは、今季ここまで開催されたグランプリのほとんどは、ジュニアカテゴリー時代に走ったことのあるコースもあったとはいえ、F1では初体験の場所ばかりだった。しかしサマーブレイクが明ければ、すでに昨年経験済みのコースが続く。本人も、経験を積み重ねたことで、より多くのことを成し遂げられること期待しているようだ。

「すでに知っているコースだと、それは大きな違いになるんだ」

 そうオコンはmotorsport.comに対して語った。

「全く違った形で、週末を組み立てていくことができる」

「バルセロナでは、僕は良いペースを持っていた。そして僕の最高成績(7位)を残すことができた。そしてここ(レッドブルリンク)はすでに知っているコースだったから、とても快適に感じることができた」

「それが違いを生むことを願っている。僕は経験を積んだから、そうなると思うんだ」

【関連ニュース】

アロンソ、”不透明なクビアトの将来”が事故の原因と語る

オコン「接触は避けるが、フェアにレースをするつもりだ」

フォースインディア、バクーの接触は「不可避だった」と認める

打倒フォースインディア。ウイリアムズが積極的アップデート投入

フォースインディア、新チーム名は”フォースワン”か?

次の F1 ニュース
【F1】リタイアの連続。フェルスタッペン「自信を失い始めている」

前の記事

【F1】リタイアの連続。フェルスタッペン「自信を失い始めている」

次の記事

【F1】ホーナー「シルバーストンは、本当にF1を失ってしまうかも……」

【F1】ホーナー「シルバーストンは、本当にF1を失ってしまうかも……」
Load comments

この記事について

シリーズ F1
ドライバー エステバン オコン
チーム フォースインディア
執筆者 Scott Mitchell
記事タイプ 速報ニュース