メルセデス、”残忍”チームオーダーを発令しなかったフェラーリを賞賛

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メルセデス、”残忍”チームオーダーを発令しなかったフェラーリを賞賛
執筆: Matt Beer
翻訳:: 田中健一
2018/07/03 8:59

メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、もしオーストリアGPでフェラーリが”チームオーダー”を発令していたら、それは”残忍な”決断だっただろうと考えている。

Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

 先日レッドブルリンクで行われたオーストリアGPの決勝レース。メルセデスの2台が揃ってリタイアした中、フェラーリのセバスチャン・ベッテルは3位になり、ポイントランキングの首位に立った。

 ベッテルは、予選でカルロス・サインツJr.の走行を妨害したとして、3グリッド降格ペナルティを受け、結局6番グリッドからレースをスタートさせた。しかし決勝では、前を行くマシンの離脱などにも助けられ、前述の3位を手にしたのだ。

 ベッテルのひとつ前のポジションでチェッカーフラッグを受けたのは、チームメイトのキミ・ライコネンだった。ライコネンはすでにタイトル争いから脱落しつつあるものの、フェラーリはポジションを入れ替えるという指示を下さず、ライコネン2位、ベッテル3位のままフィニッシュを迎えた。

 メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、このフェラーリの決断を賞賛している。

「我々もそういうことはしなかっただろうし、彼らがそうしなかったことは驚きではない」

 そうウルフは語った。

「このスポーツにとっても、そしてファンやドライバーにとっても、7月初めの段階で、ドライバーのポジションを入れ替えるという指示があったら、それは”残忍”とも言える命令だろう」

 当事者のベッテルも、チームの助けを期待していなかったと言う。ポジションの入れ替えを期待していたかと尋ねられたベッテルは、次のように答えた。

「キミは、フェルスタッペンを捕らえるために必要なことを全てやった」

 そうベッテルは語る。

「僕はふたりとも抜こうと考えていた。でもキミはできる限りの力でプッシュしていたし、僕も全力でプッシュしていた。僕らふたりはすごく近づいたけど、(抜くのには)十分じゃなかった」

 ライコネンは今回2位に入ったことで、ランキング3位に浮上した。しかしベッテルとの差は45ポイント。その上来季は、シャルル・ルクレール(現ザウバー)にシートを奪われるのではないかと考えられている。

 もしフェラーリがふたりのドライバーのポジションを入れ替えていたら、ベッテルは今よりも3ポイント多く獲得したことになる。この3ポイントが、チャンピオン争いの結末を左右する可能性もゼロではない。

 フェラーリがチームオーダーを発令しなかったことについて、ホッとしているかと尋ねられたウルフは、次のように語った。

「今回のレースで、ホッとすることなんてできない。全体的には、非常に痛いレースだった」

 コンストラクターズランキングでも、フェラーリがダブル表彰台、メルセデスはノーポイントに終わったことで、フェラーリが首位に立つこととなった。

 なおポールポジションからオーストリアGPをスタートしたバルテリ・ボッタスは、リタイアによってランキング6位に後退。チームメイトのルイス・ハミルトンから53ポイントの遅れとなっている。

 しかしこのような状況でも、ウルフはボッタスにセカンドドライバーとしての役割を果たすよう求めることはしないと、予選後に明らかにした。

「まだ9戦目だ。シーズン末まで長い道のりが残っている。そして(素晴らしいレースを見たいという)ファンの想いを背負っている。それは、我々が持っているレースに対する考え方でもある。我々は6月や7月の段階で、ドライバーズチャンピオンシップのことを考えるべきではないんだ」

「確かに、シーズンの残りが1/3となった時には、別のことを考えなければいけないかもしれない。もしドライバーのひとりの方が明確にアドバンテージを持っているのなら、その状況を注視しなければいけないだろう。ただそれは、レーシングチームにとっては残念な状況だ。でも、今はまだその時ではない」

Additional reporting by Scott Mitchell and Adam Cooper

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この記事について

シリーズ F1
イベント オーストリアGP
ロケーション レッドブルリンク
チーム フェラーリ 発売中
執筆者 Matt Beer