フォースインディア「今、中団トップのルノーを倒すのは難しい」

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フォースインディア「今、中団トップのルノーを倒すのは難しい」
Adam Cooper
執筆: Adam Cooper
翻訳:: 松本 和己
2018/06/26 23:13

フォースインディアは、ランク4位のルノーを追い越すことを望んでいるものの、今はそれが難しいと考えているようだ。

Sergio Perez, Force India VJM11
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Esteban Ocon, Force India VJM11, leads Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Sergio Perez, Force India VJM11, Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33 Renault, Esteban Ocon, Force India VJM11 Mercedes
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18

 フォースインディアは、中団チームのトップであるコンストラクターズランキング4位のルノーを倒すことを目標としているが、今はそこに追いつくのは難しいと認めている。

 フランスGPでは、ルノーはカルロス・サインツJr.がMGU-Kのトラブルに見舞われつつも、8位でフィニッシュ。ニコ・ヒュルケンベルグが9位となり、これで2台が3戦連続でポイントを獲得した。

 一方のフォースインディアが2台とも完走できなかったのは、ほぼ2年ぶりだ。エステバン・オコンはオープニングラップでピエール・ガスリー(トロロッソ)と接触。フランス人同士で揃ってリタイアとなってしまった。セルジオ・ペレスもトラブルによりピットでレースを終えた。エンジンサプライヤーのメルセデスは、ペレスのパワーユニット(PU)に水圧低下があったと認め、後にウォーターポンプからの水漏れが確認された。ただすぐにマシンを止めたため、PUにはダメージがなかったようだ。

 現在、ルノーは62ポイントを獲得しコンストラクターズランキング4位。シーズン序盤好調だったマクラーレンは40ポイントで5位、フォースインディアは28ポイント獲得し、ハースを1ポイントリードする6位となっている。

「現実的に、今は5位を争っているところだ」と、チーム副代表のボブ・ファーンリーはmotorsport.comに語った。

「現時点で、どの中団チームにとってもルノーを追い越すのは非常に難しいと思う。不可能なことはないが、彼らはかなり強力だ」

「彼らは基本的に、昨年我々がやっていたのと同じことをやっている。他の人がポイントを取り損なっている時に、着実にポイントを積み重ねるんだ。今シーズン前半の我々は、おそらくポイント獲得が難しいマシンでうまく戦った。そして今は、定期的にポイントが獲れるようなマシンになった」

 フォースインディアは、ここ数シーズン非常に高い完走率を誇っている。2台が共にレースをフィニッシュできなかったのは、2016年のオーストリアGP以来だ。ペレスがファイナルラップでクラッシュ、当時チームに在籍していたヒュルケンベルグがラスト5周でマシンを降りており、共に完走扱いとなっている。2台ともに正式にリタイア扱いとなったのは、2015年ハンガリーGPまで遡る。

「本当に残念だ」とファーンリーは話した。

「今回は特に、金曜日が良くなかった。エステバンがFP1でスピンし走行時間をかなり失ったため、ロングランプログラムを行うことができなかった。そしてFP2では、チェコ(ペレスの愛称)のマシンからホイールが脱落するというインシデントが起きてしまった。これにより、何が起きたのかが分かるまで2台を走らせることができなかった」

「FP3は雨が降ってしまったため、予選に向けてセットアップができなかった。だから、決勝に関してはもっと悪化してしまったんだ」

「(決勝は)想像以上に不運だった。エステバンは(ハースのロマン)グロージャンに当てられ、そのあとにガスリーと接触した。3人ともフランス人だ!」

「グロージャンは、ピットストレートで彼に当ててきて、これでマシン側面に大きなダメージを負った。それからかなり大きなクラッシュが起きてしまった。多くのポイントを失ったという点で痛かった」

「チェコは水圧を失っていたので、チャンスがなかった。一旦それが分かったら、もうレースをする意味がない。最終的にはエンジンを失ってしまうからだ。今回は、間違いなくダメージを受けてない。大丈夫だ」

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この記事について

シリーズ F1
イベント フランスGP
ロケーション サーキット・ポール・リカール
チーム フォースインディア , ルノーF1チーム
執筆者 Adam Cooper