メルセデス、2019年向け開発作業を前倒し? レース週末にテストも

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メルセデス、2019年向け開発作業を前倒し? レース週末にテストも
執筆: Stuart Codling
2018/09/20 2:57

ハミルトンは、2019年に向けて予定されている開発作業を前倒しにし、レース週末にそれをテストしたいと考えているようだ。

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, kisses his trophy on the podium as he celebrates after winning the race
Pit board for Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Race winner Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+ celebrates in parc ferme
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09

 メルセデスのルイス・ハミルトンはチームに対し、2019年のF1に向けて予定されている開発計画を前倒しして、今季のレース週末にそれを試したいと思っているようだ。

 ハミルトンは、フェラーリの有利が予想されていたシンガポールGPを支配し、ポール・トゥ・ウィン。セバスチャン・ベッテルが3位に終わったことで、ハミルトンはベッテルに対し40ポイントリードと大差をつけている。

 メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、ベルギーGPでフェラーリに敗れた後、徹底した見直しを行ったとコメント。その結果、シンガポールGPに向けてアップグレードが持ち込まれることになった。

 ハミルトンは現在、2019シーズン向けのコンセプトの評価を開幕前のテストまで待つのではなく、今シーズンのレース週末中に、エンジニアリンググループ内のエネルギーを活用して行うべきだと考えている。ただそれは同時に、ライバルにつけいる隙を与えかねないリスクともなりうる。

「僕はチームのみんなと話し合った。みんなの中にそのエネルギーを見つけることができて、本当に感動した」とハミルトンは話した。

「今シーズンをスタートした時、僕の感触は良かった。でも次第に後退し、タイヤやバランスなど、マシンを理解するのに苦労するようになった。何レースかそこそこのレースが続いていたが、幸い足場を固めることができたんだ」

「チームはマシンや持っているツールをどう有効活用したらいいかを理解し、強くなってきた。6レース前には疑問が残る状態だったけど、今ははるかに素晴らしい仕事ができている」

「僕たちはマシンのことをよく理解することができた。今は自分たちの立ち位置が分かるし、何をすべきかも分かっている」

「チームのみんなとの話し合いで、僕は彼らに来年のマシンについてかなりプッシュした。僕は何を改善する必要があるのか知っている」

 来年は、2021年の大きなレギュレーション変更を前に、主に空力的なレギュレーションが変更される。そういった変化の年には、クリエイティブなエンジニアが規則の抜け穴を利用したり、特定のエリアでより競争力のあるソリューションを見つけ出したりすることがある。

 同時に、それまでの勢力図にも変化が生まれる。昨年は、レッドブルが出だしでつまづき、第5戦スペインGPでアップグレードを投入するまで不調が続いた。

「すでに今の開発を終了させ、来年のテストを始めなければいけないから、僕はチームに求めているんだ」とハミルトンは続けた。

「前倒しにすることはできないか? 大変な作業が必要かもしれないけど、それをレースで試すことができるかもしれない。僕は来年の2月や3月ではなくて、それをレース週末で試したいんだ」

「開幕前のテストが始まる時では遅すぎる。だから僕はチームにプレッシャーをかけているんだ」

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シリーズ F1
ドライバー ルイス ハミルトン 発売中
執筆者 Stuart Codling
記事タイプ 速報ニュース