中団グループは先頭に接近した……昨年王者ハミルトンの予想

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中団グループは先頭に接近した……昨年王者ハミルトンの予想
執筆:
2019/03/13 3:28

メルセデスのルイス・ハミルトンは、F1の先頭グループのマシンは中団グループに対して0.5秒程度のアドバンテージしかないと考えている。

 メルセデス、フェラーリ、レッドブルの3チームは、ここ数年のF1で、圧倒的なパフォーマンスを発揮。中団グループ以下のマシンを大きく引き離してきた。しかし、メルセデスのルイス・ハミルトンは、今季のアドバンテージは小さくなったと考えている。

 今季のF1は、オーバーテイク増加を目指して、空力レギュレーションが変更された。ハミルトン曰く、このレギュレーション変更に伴いマシンのデザインが混乱したため、合同テストでの先頭グループと中団グループのパフォーマンスは、非常に近くなったという。

「僕の知る限りでは、トップ3チームに近づいたようだ」

 そうハミルトンは中団グループについて語る。

「どのチームが4番手になるのか、僕には分からない。でも、彼らは過去のポジションより、(我々に)ずっと近いところにいるようだ」

「彼らは以前、1秒かそのくらいの差の位置にいた。今では0.5秒以下かもしれない。でも、それは素晴らしいことだと思う」

「彼らが年間を通じてどれだけ成長するか、トップ3チームのように開発する能力があるか……おそらくそれが最大の問題になるだろう」

「エキサイティングな戦いになるだろう。ルノーやフォースインディア(現レーシングポイント)は、以前よりも高いポジションをレースで戦うことになるだろう」

 中団グループで最速なのではないかと予想されているのは、レッドブルからダニエル・リカルドを獲得したルノーである。ルノーは僅かな差ではあるものの、中団グループをリードしていると考えられている。

「多くのクルマが、非常に接近することになるだろう」

「だから、『誰がクリーンなラップを走るのか』ということによって、1〜3ポジションくらいの違いを生む可能性がある」

「皆がどんなポジションに立つのか、それを知るのを楽しみにしている。テストでは、それが非常に近かった」

「シーズン最初には、トップグループの数チームが、少し抜け出しているように見えるだろう。しかし、中団グループがどう戦ってくるのか、それを見ることになるはずだ」

「メルボルンでの結果が、シーズン全体の結果に繋がるとは思えない」

「今シーズン、特に最初の6レースでは、状況がかなり変化することになるだろう」

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執筆者 Scott Mitchell
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