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レッドブル・ホンダとフェルスタッペンは脅威……メルセデス、6連覇へ余裕なし?

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レッドブル・ホンダとフェルスタッペンは脅威……メルセデス、6連覇へ余裕なし?
執筆:
2019/08/04 11:42

メルセデスのトト・ウルフ代表は、マックス・フェルスタッペンはタイトル争いにおける脅威だと見なさなければならないと語った。

 F1第12戦ハンガリーGPでポールポジションを獲得したのは、レッドブル・ホンダのマックス・フェルスタッペンだった。最近の3レースで2勝を挙げている彼が、メルセデスにとってタイトル争いの“脅威”になっていると、トト・ウルフ代表は話した。

 2019年の全21戦のうち、11戦を終えた時点でフェルスタッペンはメルセデスのコンビに次ぐランキング3位につけている。ポイントリーダーであるルイス・ハミルトンとは63ポイント、2位のバルテリ・ボッタスとは22ポイント差だ。

 これまで、全レースで5位以上の成績を収めているフェルスタッペン。過去4レースに限れば、メルセデスのふたりよりも多くのポイントを稼いでいる。

 フェルスタッペンがタイトル争いにおいて、脅威になるかと訊かれたウルフは「イエスだ」と答えた。

「あと10レースも残っている。全部で最大260ポイント獲得できるんだ。我々のアドバンテージはどれくらいだ? だいたい60ポイントなんだ」

「純粋な結果を踏まえて、ふたりのフェラーリドライバーと同じように、マックスも我々がタイトル争いのライバルだと見なす必要があるドライバーだということが分かる。スロットルを緩める余裕はない」

 ハミルトンはハンガリーGPに先立ち、レッドブル・ホンダを警戒するコメントをしていた。ウルフにホンダの勢いについての評価を訊くと、彼は次のように答えた。

「まず第一に、レッドブルのシャシーは常にベストに近いものだった。それは今も変わらない。そしてホンダは、昨年から今年にかけて大きな一歩を踏み出した。彼らが合わさった成果なんだ」

「F1にとってはハッピーなことだと思う。ホンダが強いのはF1にとって良いことであり、競争という意味でも素晴らしいことだ。4番目に参入したパワーユニットサプライヤーが競争力のあるパッケージを持っているというのは、我々全員にとって良いことなんだ」

「そして、我々が自分たち自身を“再開発”しなければならないということを示している。そして私はそれを、本当にポジティブな旅だと考えている」

 ハンガリーGP予選でフェルスタッペンにわずか0.018秒届かず、予選2番手となったボッタスは、レッドブル・ホンダの猛追を受けるメルセデスが、もっと懸命に取り組む必要があると語った。

 ボッタスは「言うまでもなく、路面とコンディション次第だ」と、僅差で敗れた予選を振り返った。

「しかし最近の傾向を見てみると、過去5レースでレッドブルが最も改善し、差を縮めた結果、今回ポールポジションを獲得したんだと思う」

「確かに、彼らは多くのことを正しくこなしている。そしてそれは、僕たちがチームとしてもっと懸命に働かなければならないことを意味している。でも、フェラーリもただ手をこまねいているわけではないと、僕は確信しているんだ」

 ウルフも「彼が正しいと思う」と、ボッタスの意見に同意。これまで以上にプッシュする必要があると、motorsport.comに話した。

「我々は成功を続けているが、今はおそらくこれまで以上にプッシュする必要があると感じている。他のチームが追いついてきている。ベンチマークを設定し、そのレベルを維持する方が、追いつくよりも難しいんだ」

「6年連続でドライバーとコンストラクターのチャンピオンを獲得したチームがないのには理由がある。それは容易ではないからだ。我々全員がそれを分かっていると思うが、我々が前に留まるためにより賢く、懸命にプッシュする必要がある」

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