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ボッタス継続か? オコン昇格か? メルセデスF1、8月に来季ドライバーを決定

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ボッタス継続か? オコン昇格か? メルセデスF1、8月に来季ドライバーを決定
執筆:
2019/07/27 5:21

メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフ曰く、バルテリ・ボッタスを2020年も起用するかどうかの決定は、8月中に下されるという。

 メルセデス在籍3シーズン目を迎えるバルテリ・ボッタスは、今季躍進を遂げている。特に予選パフォーマンスは好調で、ここまで4回のポールポジションを獲得。ただ決勝では、チームメイトのルイス・ハミルトンが7勝を挙げているのに対し、ボッタスは2勝に留まっている。

 メルセデスは、来季のハミルトンのチームメイトとしてボッタスを起用し続けるのかどうか、今も決めかねている。もしボッタスとの契約を継続しない場合には、リザーブ・ドライバーであるエステバン・オコンを起用する可能性が高そうだ。マックス・フェルスタッペンとレッドブルの契約もまだ未確定であり、移籍してくる可能性はゼロではないものの、現実的にはボッタスかオコンを起用する可能性が高い。

 メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフがドイツGPの前に語ったところによれば、検討する上で重要な要素のひとつは、2020年単年だけではなく、メルセデスの長期的な計画にフィットすることを確認することであるという。

「我々はホッケンハイムとブダペストの2レースで堅実なパフォーマンスを発揮し、良いポジションでシーズン前半を終えることを彼(ボッタス)に求めている。その後、2020年以降のドライバーラインアップを検討するには、しばらく時間がかかる」

「7月にドライバーを発表するのはかなり難しいことだ。時間をかけたいのなら、正しく評価する必要がある。そして他のチームでも見られたように、それを冬まで引き延ばすことだってできる。それが、過去には標準だったのだ」

「我々にとっては、来年に向けて正しい決断を下すだけではない。将来を見据えること、それが8月に決定を下すことにした理由だ。でも、必ずしも8月に発表するわけじゃない」

 ウルフ曰く、メルセデスがオコンを昇格させないのならば、他のチームが獲得に興味を持っているという。しかしもしライバルチームでオコンが走るのなら、今後数年間、オコンを失うことを意味するとも付け加えた。

「みなさんがご存知の通り、昨年エステバンがシートを失ってしまったのは、不幸な状況だった。彼はふたつのシートのどちらかを選ぶことができたはずだが、結局は何もできなかった」

「我々の視点から見れば、メルセデスの誰もが、彼のドライビングの能力について知っている。バルテリはとても力強いパフォーマンスを何度か見せていて、そのシートに値する。同様にエステバンも過去にそういうパフォーマンスを示しているから、チームに加わるのは素晴らしいことだ」

「彼(オコン)は閉ざされたドアの向こうでかなりの貢献をしている。レースの週末には、夜通しシミュレータでドライブしているんだ。そして土曜日にサーキットにやってきて、我々に意見をもたらしてくれる。彼は素晴らしい人材だ」

「メルセデスのヤングドライバープロジェクト出身のドライバーを、マシンに乗せるのはとても興味深い。とはいえ、他のチームもエステバンに興味を持っている。だからこそ、我々は他の関係者と共に、慎重に決断を下す必要があるのだ。我々自身のためだけでなく、エステバンの利益のためにもね」

「もし我々がバルテリに有利な決定を下したのであれば、それは明らかに、他の誰かが彼(オコン)がやってきた開発を引き継ぐことになる。そして、1年か2年以上エステバンを失うことになる。それも決断の結果だ」

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シリーズ F1
ドライバー エステバン オコン , バルテリ ボッタス 発売中
チーム メルセデス 発売中
執筆者 Jonathan Noble