ペレス使用の新PUにトラブル。メルセデス「常にデータを見ていた」

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ペレス使用の新PUにトラブル。メルセデス「常にデータを見ていた」
Scott Mitchell
執筆: Scott Mitchell
翻訳:: 田中健一
2018/06/26 1:00

フランスGP決勝で起きたセルジオ・ペレス(フォースインディア)のパワーユニットトラブル。メルセデスは他のPUにも同様の問題が起きることを心配していたという。

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 and Sergio Perez, Force India VJM11 battle
Sergio Perez, Force India VJM11
Sergio Perez, Force India VJM11, leads Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Sergio Perez, Force India VJM11 runs wide
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Sergio Perez, Force India VJM11
Sergio Perez, Force India VJM11

 メルセデスのルイス・ハミルトンが快勝した、ポール・リカールで28年ぶりの開催となったフランスGP。このレースにメルセデスは、スペック2.1と呼ばれるアップグレード版のパワーユニットを投入し、カスタマーチームを含む全6台に供給した。

 しかしそのうち、フォースインディアのセルジオ・ペレスは、エンジントラブルでリタイアすることとなった。当時、メルセデスのチーム代表であるトト・ウルフは、自チームのハミルトンやバルテリ・ボッタス、そしてウイリアムズのドライバーたちに、同様のトラブルが発生することを心配していたという。

 しかしウルフの懸念を他所に、トラブルが再発することはなかった。

 ペレスがストップした時、心配していたかと尋ねると、ウルフは次のように語った。

「その通りだ。新しいパワーユニットだったから、常に慎重に(状況を)聞いていた。そして何が起きているのか、データで確認していたんだ」

「もし6つのパワーユニットのうち1基に問題があるなら、それは水圧を失ったということだと理解している……自らのエンジンに何かが起きるか、注意を傾けるだろう」

 2014年に現行のV6ターボエンジン+ハイブリッドの”パワーユニット”が導入されて以来、メルセデスは常に性能面でリードしてきた。しかし少なくとも今年の頭には、フェラーリが同等の性能を手にしたとウルフは考えている。

 そして今回投入されたスペック2.1でも、再びメルセデスが優位性を手にできるかどうかを判断するのは「非常に難しい」とウルフは語る。

「(予選の)データを見ると、ストレートで最も速かったのはキミ(ライコネン/フェラーリ)だった」

 そうウルフは語った。

「現時点では3社のパワーユニット、つまりルノーとフェラーリ、そして我々は、非常に接近している。だから信頼性を犠牲にすることなく、さらなるパフォーマンスを引き出すのが重要だ」

「この戦いは、シーズンの終わりまで続くだろう」

 ハミルトンは、フランスGPでのポールポジション獲得や優勝は、アップグレード版パワーユニットの効果であると、確信できていないという。

 しかしウルフは、今回のフランスでチームの運命が変わったと考えている。メルセデスは当初カナダGPでアップグレード版のパワーユニットを投入する予定だったが、これは間に合わなかった。そればかりでなく、レースでも苦労し勝利を逃すことになったのだ。

「モントリオールでは、遅れをとってしまった。何故なら、我々は新しいパワーユニットを持ち込めなかったからだ。しかも、1基目のパワーユニットでの、7戦目でもあった。対して他のメーカーはアップグレードを投入した」

 そうウルフは語った。

「それは当然、我々の助けになることはなかった」

「タイヤとの組み合わせで、マシンを正しくセットアップをする方法を常に模索している」

「そしてもちろん、我々はマシンにいくらかのアップグレードを入れてきたた。それらがひとつになれば、良いように見える」

「それぞれの分野での前進は、確固たるステップアップをもたらした。そして、我々はフランスでの3日間で、それを実現することができたのだ」

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