メルセデス新PUにさらなる遅れ? フランスでの投入はギリギリの判断に

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メルセデス新PUにさらなる遅れ? フランスでの投入はギリギリの判断に
Adam Cooper
執筆: Adam Cooper
2018/06/22 0:30

フランスGPのメルセデス新PUの投入は不透明で、ハミルトンとボッタスは導入が遅れる可能性を示唆している。

 前戦カナダGPで導入される予定だったメルセデスのパワーユニット(PU)アップグレードだが、導入がさらに遅れる可能性があるようだ。

 メルセデスはPUを供給している3チーム6台すべてに、カナダGPで新スペックのPUを導入する予定だった。しかしベンチテストで信頼性の問題が発見され、直前になって急きょ予定が変更された。パワーが重要なカナダを、すでに6戦を戦ったPUで走らざるを得なくなってしまったのだ。

 それ以来メルセデスはPUに修正を加え、ベンチテストを継続している。しかしそのプロセスはまだ進行中であるようで、フランスGPでのアップグレード導入の最終判断は直前に行われる可能性が高い。

 可能性のあるシナリオのひとつが、金曜日はこれまで使用してきたPUで走行すること。ファクトリーでベンチテストを行う時間をさらに1日作り出し、問題がクリアされていることが確認できれば土曜日から新スペックを投入するという流れだ。

 もしアップグレードが導入できなかった場合、メルセデスは土曜日に旧スペックのPUを新たに投入しなければならないかもしれない。今季は全21戦を3基のPUで戦う必要があるため、ペナルティを回避したいのであれば、理論的にはそのPUをさらに7レース使用する必要がある。

 新スペックのPUが近いうちに使用できるようになれば、旧スペックの新品PUはパワーがそれほど重要ではないハンガリーGPなどで使用されることになるだろうが、ペナルティなしでPUのアップグレードを行う重要な機会を1回分失ってしまうことになる。

「現時点では分からない」

 PUに関する選択肢について、メルセデスのルイス・ハミルトンに訊くと、そんな答えが返ってきた。

「今季使えるPU3基のうち、(旧スペックの)新しいものを投入するかもしれない。それでも十分良い。そのエンジンは、これまでの7レースで使用してきて、素晴らしいものだった」

「より新しいバージョンの方が素晴らしいだろうし、カナダで使った(7レース分を走っている)PUよりもパワーが高いのは明らかだ。個人的にはあまり心配していない。明日そのことを考えるし、今後数日で自分たちの立ち位置をより理解できるだろう」

 アップグレードの導入が送れることで、コンマ数秒のパフォーマンス向上を逃してしまう可能性があることに苛立っているかと訊くと、ハミルトンはアンディ・コーウェル率いるメルセデスのエンジンチームのことを信頼していると述べた。

「それはすべて、わずかなマージンをめぐっての話だ。どうなるか見てみよう。先週から今週、アンディにも何度か電話をした。僕は彼と、彼のチームを完全に信頼している」

「アンディがどんな計画をしているか分からないので、あまり多くのことは言いたくない。だけど僕は彼らの決断がどんなものであれ、それには正しい理由があるんだと信頼している」

 ハミルトンのチームメイトであるバルテリ・ボッタスは、今週末に新スペックのPUを導入することを望んでおり、金曜日の走行後に決定が下されるかもしれないと示唆した。

「確かに、僕たちは新しいエンジンを導入する必要がある」とボッタスは語った。

「今持っているのは7レース走ったPUだ。新しいPUを走らせたいと思っているが、それができるかどうかは明日(金曜日)確認する必要がある。僕たちは、その日の終わりまでにそれを知ることになるだろう」

「今シーズンは、トップ3チームがとても近いと思う。その勢力図はレース週末ごとに若干異なるが、新しいエンジンを含めて、どんなパフォーマンス向上もタイトルを獲る上で重要になってくるだろう」

「僕たちはみんな、新しいスペックのPUを手に入れたいと願っている。現時点ではそれが僕たちの計画だけど、どうなるか確認する必要がある」

「僕は新しいエンジンが2週間で改善されていると信じている。もし僕たちがそれを走らせると決める時は、100%信頼できるときだ」

 ボッタスは、旧スペックのPUを新たに投入することになれば、チームにとってダメージになると認めた。

「チャンピオンシップは僅差なので10分の1秒、100分の1秒が重要になってくる。だからチャンピオンシップに勝ちたいと思うなら、小さなことを積み重ねていく必要がある。それが大きなゲインになる。それが本当に必要なんだ」

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この記事について

シリーズ F1
ドライバー ルイス ハミルトン 発売中 , バルテリ ボッタス 発売中
チーム メルセデス
執筆者 Adam Cooper
記事タイプ 速報ニュース