アストンマーチン初表彰台のベッテル「タイヤマネージメントがカギだった」

アストンマーチンのセバスチャン・ベッテルは、F1第6戦アゼルバイジャンGPの第1スティントでのタイヤマネージメントが、移籍後初表彰台のカギになったと考えている。

アストンマーチン初表彰台のベッテル「タイヤマネージメントがカギだった」

 フェラーリを離れ2021年シーズンからアストンマーチンに移籍したセバスチャン・ベッテルは、F1第6戦アゼルバイジャンGPで2位表彰台を獲得した。ベッテルは、移籍後初、そしてアストンマーチンとしても初の表彰台獲得の要因として、第1スティントでのタイヤマネージメントを挙げた。

 予選Q3に進出したドライバーには、予選Q2でベストタイムを出した時のタイヤでスタートする義務が課されているが、ベッテルは前日の予選では、赤旗の影響によって予選Q2のラストアタックを出来ずに予選Q3進出を逃していた。

 タイヤ選択が自由になる11番手グリッドからスタートしたベッテルは新品のソフトタイヤを履き、前方のマシンが次々にピットストップをする中、第1スティントを長く引っ張り7番手にジャンプアップ。

 レッドブルのマックス・フェルスタッペンのクラッシュによる赤旗再開後は、比較的周回数の少ないソフトタイヤを履き、レッドブルのセルジオ・ペレスに次ぐ2位を獲得した。

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 トップ10圏外からスタートしたレース展開を振り返り、ベッテルは予選Q2で使用したタイヤではなく新品のソフトタイヤでスタートできたレース序盤が重要だったと考えている。

「戦略的には、常に上位からスタートしたほうが良いと思っている」とベッテルは語る。

「他の人たちは予選で数周走っていたから、新品のタイヤが役に立ったのは間違いない」

「おかげでより長く走ることができたが、僕らがタイヤをしっかりと温存できていたことが秘訣で、ペースも良かった。決勝ではマシンのフィーリングも良かったし、それ(タイヤマネージメント)が前進し続けるためのカギだった」

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21, 2nd position, is cheered over the line by his team

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21, 2nd position, is cheered over the line by his team

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

 ベッテルは、アゼルバイジャンGPではフリー走行からマシンの仕上がりは良かったものの、表彰台に上がることが出来たのは驚きだったと語った。

「なんというか、とっても嬉しいよ」とベッテルは率直な感想を述べた。

「表彰台だなんて、素晴らしいことだと思う。現地入りした時には想像していなかった」

「でも、目立ってはいなかったけど、金曜日から既に良い感触を得ていたんだ。とてもリラックスできていた。昨日が中々上手く行かなかった分、今日は格段に快い」

 また、ベッテルはシーズン序盤からアストンマーチンに慣れることに苦労していただけに、今回の表彰台は特に良かったと語っている。

「とても大きな意味があると思う」とベッテルは言う。

「見て分かる通り、僕らは厳しいスタートを切った。良いレースだったし良いペースを持っていたと思う。これがカギだね」

「僕はスタートの蹴り出しが良く、すぐにポジションを上げることができた。みんながピットに入ってからはタイヤのケアをしたんだ」

 

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