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ウイリアムズF1、日本GPで”実験用”新型フロントウイングをテスト

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ウイリアムズF1、日本GPで”実験用”新型フロントウイングをテスト
執筆:
協力: Edd Straw
2019/10/03 9:57

ウイリアムズF1は、来季マシンの開発に繋げるべく、実験用のフロントウイングを鈴鹿サーキットで開催される日本GPに持ち込む予定だ。

 今季マシンのパフォーマンスに苦しむウイリアムズは、鈴鹿サーキットで行われる日本GPに、来季のマシン開発に繋げるべく“実験用”のフロントウイングを持ち込む事を予定している。

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 ウイリアムズは以前から、2020年マシンのデザインは、今季用マシンFW42の進化版になると示唆してきた。2021年からは空力に関するレギュレーションが大幅に変更される予定であるため、来季マシンをコンセプトから完全新設計するのは、効率的ではないのだ。

 現行のレギュレーションが施行された当初も、ウイリアムズは様々なコンセプトのフロントウイングを投入した。

 シニア・レースエンジニアのデイブ・ロブソンは”実験用”と示唆する新型のフロントウイングを鈴鹿に持ち込むことを明かした。このフロントウイングは、外見も従来のモノとは異なると考えられており、それはウイリアムズがコンセプトを変更する可能性があるということも匂わせるデザインとなっているかもしれない。

「うまくいけば、鈴鹿にテスト用のフロントウイングを持ち込めるかもしれない。それは、今までとは少し違って見えるはずだ」

 そうロブソンは語る。

「もしそれを持ち込むことができて、金曜日に使うことができれば、すぐに新しいウイングだということに気付いていただけるだろう。それは、一種の実験なのだ」

「最良のコンセプトはどんなモノかということを知るのは、難しいことだ。だから今回は実験の一部なんだ。マシンがコースに出ていくとき、それをピットレーンで見るのは、今もとても興味深いモノだ。フロントウイングのデザインには、いくつかの異なる考え方があるというのは明らかだ。1年近くが経過しても、誰もが同じようなデザインになるわけではない。いくつかのアイデアやコンセプトがあるのだ」

「これは我々にとっての実験である。そして、どうなっていくのかを見ていく。それが我々が求めていた効果を発揮し、来年の基礎として使うことができることを期待している。新しいルールで、できる限り最高の仕事をしようとしている。そしてフロントタイヤの乱流を制御し、マシンの後方に流すようにしたいのだ」

「誰もが同じようなことを目指しているが、方法が異なる。乱気流に、邪魔をさせないようにしたいのだ。今回のウイングは、それをまた異なる方法で実現しようとするものだ」

 日本GPに持ち込まれる実験用ウイングが、今季の残りのレースでも使われる可能性があるかと尋ねられたロブソンは、期待しているような結果がでれば、その可能性もあると示唆した。

「その可能性もある。でも現時点では、それを想定はしていない。今の段階では、来年の研究開発という意味合いが大部分を占めているのだ」

 そうロブソンは語る。

「しかし、それがどのように機能するかを見ていくつもりだ」

 ウイリアムズは今季のフロントウイングに、ほとんどアップデートをかけていない。しかしその一方で、翼端板は細かく改良。後縁部の情報に小さな切り欠きを設け、後方に向かう気流の進行方向を調整しているのだ。

 ウイリアムズは、今季中に投入するさらなるアップデートを準備しているようだ。しかしそれが何であるかは、現時点では明かされなかった。

「さらにいくつかのことがあるよ」

 アップグレードの計画について尋ねられたロブソンは、そう説明する。

「それらのパーツがうまく機能するなら、シーズンの残りにも、マシンに搭載し続けるかもしれない。他の部分は単なる研究開発としての仕事であるし、来年の空力計画の最終決定をするためのモノだ。そして風洞実験との相関関係を再度チェックするつもりだ」

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この記事について

シリーズ F1
イベント 第17戦日本GP
チーム ウイリアムズ
執筆者 Jake Boxall-Legge