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F2ランキング首位ドルゴビッチ、F1リザーブ枠獲得へ邁進「育成所属じゃないからこそ、自由にチャンスを掴める」

FIA F2でランキング首位に立つフェリペ・ドルゴビッチは、F1チームの育成プログラムに所属していないドライバーのひとり。F1シートが限られている中で、来季はF1チームのリザーブドライバーの役割を得ることを目指しているという。

Felipe Drugovich

 MPモータースポーツからFIA F2に参戦しているフェリペ・ドルゴビッチは3ラウンドを残して、ザウバーアカデミー所属のテオ・プルシェール(ARTグランプリ)から43ポイント差でドライバーズランキング首位に立っている。

 2023年に向けて次のステップを検討しているドルゴビッチは、20席とF1のレースシートが「とても限られている」ことから、F1チームでリザーブドライバーの役目を得ることが、今後に向けた最善策と考えているようだ。

 ランキング2番手のプルシェールのみならず、F2では参戦しているドライバーのほとんどがいずれかの育成プログラムに参加している。ランキング3番手のローガン・サージェント(カーリン)はウイリアムズ・アカデミーのメンバーであり、続く4番手のジャック・ドゥーハン(ヴィルトゥオーシ・レーシング)はアルピーヌ育成だ。

 メルセデスの育成プログラムからはフレデリック・ベスティ(ARTグランプリ)。レッドブル育成からは、リアム・ローソン(カーリン)や岩佐歩夢(DAMS)らが参戦している。

 そんな中、F2で3年目を迎えたドルゴビッチはいずれのプログラムにも所属していない。

 F1チームと直接的な繋がりがないことは、F1昇格に関しては大きなデメリットとも言える。しかし、マクラーレンを始め、現状育成ドライバーを抱えていないチームもいくつか存在しており、ドルゴビッチは”しがらみ”がないことで、自由にチャンスを追い求めることができると考えている。

 スパ・フランコルシャン戦のフィーチャーレースで2位表彰台獲得後、ドルゴビッチは次のように語った。

「どうにかして何かに乗れるように頑張っているんだ。それが何なのか、来年に何に乗るのかはまだ分からないけどね」

「ニック(デ・フリーズ/2019年F2王者もF1シート掴めず)みたいなことが起こるかもしれないし、今はF1に行くのはとても難しい」

「でもまだどこかにリザーブシートの可能性は残っていると思うから、そこを探してみる必要がある。どこかのリザーブシートを見つけられたらと思うよ」

「それ以外でも、どこかでドライブできるカテゴリーはあるはずだ」

「でも今は、僕はこのチャンピオンシップに集中して、タイトル獲得を目指すんだ。この結果でいつかF1に行けるかもしれないと願っているよ。今は何も心配することはない」

 そして彼はこう続ける。

「F1について正直に言うと、僕らはどのチームにも接触を試みているし、彼らがどう言うかも見ている」

Felipe Drugovich, MP Motorsport on the podium

Felipe Drugovich, MP Motorsport on the podium

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

「それでリザーブのシートに近づけるのかもしれないし、そうじゃないかもしれない。僕らはそれを注視する必要があるけど、同時にリザルトを稼ぐ必要がある。それでこそシートを得る可能性に繋がるんだ」

「一方で、僕はあまりインディカーに関しては考えていない。F1に集中し続けようとしている。それが僕の夢だし、目標だから、それが最優先だ」

「もちろん、インディカーは素晴らしいカテゴリーだけど、現時点で僕はF1に完全集中しているんだ」

 そして、育成プログラムに所属していないことで、”フリーな立場”にいられるという恩恵があるとドルゴビッチは明かす。

「リザーブのシートであれ、メインのシートであれ、ジュニアドライバーがいないところは、ほとんどが空いていると思うんだ」

「だから、このポジションにいられることは、僕にとってもかなり良いことなんだ」

「もちろん、シートを掴むために全面的なサポートが受けられないというデメリットもある。僕は(F1チームと直接的に)繋がっていないからね。でも一方で、僕は完全に自由だ。それは良いことだと思うな」

 
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