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”時間制レース”はフォーミュラEに不向き? 固定周回数のレース回帰を望む声

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”時間制レース”はフォーミュラEに不向き? 固定周回数のレース回帰を望む声
執筆:
2019/07/09 2:00

一部のフォーミュラEドライバーは、現在の45分プラス1周というフォーマットから、周回数が決められたレースに戻すことを望んでいる。

 シーズン5(2018/19年)から第2世代マシンが導入されたフォーミュラE。レースフォーマットも大きく変わり、45分プラス1周の時間制レースに変更された。

 一方で、セーフティカーが出動しレーシングスピードで走行する時間が減ってしまった場合、フォーミュラEの重要な要素であるエネルギー管理が実質的に必要なくなってしまう影響もあった。これに対し一部のドライバーは、セーフティカー中はレース時間のカウントダウンを停止するなどの解決策を提案していた。

 フォーミュラEはシーズン6から競技規則を変更し、45分プラス1周のフォーマットを維持する代わりに、セーフティカー走行時間1分につき、各マシンが使用可能な残りエネルギーを1kWh差し引くことで、ドライバーたちにエネルギー節約を促そうとしている。

 しかしセバスチャン・ブエミ(日産・e.ダムス)は、使用可能なエネルギーを差し引いていくという手法は、ファンが理解しずらくなってしまうと警告した。

 motorsport.comが彼に、新しい規則の採用について訊くと「その方がいいとは思うけど、TVで説明して見せるのには少し複雑だと思う」

「周回数が決まっていれば、物事は簡単だ。どれくらい周回が残っているか見ればいい」

「フルコースイエローでセーフティカーが出ている時に、エネルギーが減らされるのは何故なんだ? 知らない人に説明するのは難しい。時間を止めてしまえば簡単なんだ」

 サム・バード(ヴァージン)は、時間制レースをやめて周回数を固定することで、オーバーテイクが増加すると考えているようだ。

「マシンはとてもワイドだし、僕たちがレースをするストリート・サーキットはとても狭いんだ」と、彼はmotorsport.comに話した。

「もし周回数を決めてレースをすれば、エネルギーの管理はとても難しくなる。オーバーテイクも取り戻すことができるだろう。とにかく速く走って、セーフティカーが出ることを祈るようなことがなくなるんだ」

「エネルギーの節約目標を達成しなくてはいけない。それが誰にとっても難しいことなら、誰かが上手くやって前に行けるはずだ」

「それが僕がやっていたことなんだ。以前のように周回を決めたレースに戻るべきだ」

 ジャン-エリック・ベルニュ(DSテチータ)も、バードやブエミと同様、変更に賛成しているドライバーのひとりだ。

 セーフティカー中はレース時間の減少を止めることに賛成なのかと訊くと、「その方がレーシングアクションが増えて良いだろう」とベルニュは答えた。

「(そうすれば)セーフティカー中に5分走っても、多くの周回が残るだろう。エネルギー節約は難しくなるだろうが、レースという面ではその方が良いと思う」

「だが、テレビの権利という問題もその背後にはあると思う。全てを1時間でこなさないといけないし、フォーミュラEがその時間でレースを終える必要があることは理解している」

「それでも、それ(変更)は理にかなっている。少なくとも正しい方向への一歩になる」

 他にも、アタックモード時の出力増加(225kW→235kW)と、セーフティカーやフルコースイエロー中にアタックモードを使用することを禁止するといった競技規則の変更が来季から導入される。この点については、ドライバーたちも支持しているようだ。

 また予選では、スーパーポールセッションでトップタイムを記録したドライバーが3ポイントを獲得していたが、スーパーポール進出を争うグループ予選にもポイントが与えられることになった。各グループのトップタイムを記録したドライバーが1ポイントを得ることになるという。

BMW i8 Safety car Jean-Eric Vergne, DS TECHEETAH, DS E-Tense FE19, Oliver Rowland, Nissan e.Dams, Nissan IMO1

BMW i8 Safety car Jean-Eric Vergne, DS TECHEETAH, DS E-Tense FE19, Oliver Rowland, Nissan e.Dams, Nissan IMO1

Photo by: Andrew Ferraro / LAT Images

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シリーズ フォーミュラE
執筆者 Tom Errington