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将来はメルセデスFEのドライバー? テスト実施のバンドーン「将来にとって非常に重要」

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将来はメルセデスFEのドライバー? テスト実施のバンドーン「将来にとって非常に重要」
執筆:
2019/04/24 8:04

HWAのストフェル・バンドーンは、メルセデスFormulaEチームの直近のテストが、自身の将来にとって“非常に重要だ”と語った。

 メルセデスは、フォーミュラEシーズン6(2019/20年)から参戦する予定となっており、現在シーズン5に参戦しているHWAの活動は、メルセデスに引き継がれるはずだ。

 現在HWAに所属しているストフェル・バンドーンは、メルセデスF1チームの代表を務めるトト・ウルフが直接電話をかけたことがきっかけで、フォーミュラEへと転向。シーズン6からメルセデスが参戦を開始した際の、ドライバー有力候補だと考えられている。

 メルセデスは3月末にフォーミュラEマシンのシェイクダウンを含めたテストを実施。バンドーンとエドアルド・モルタラ(ヴェンチュリ)が3日間で計527kmを走破した。なお、メルセデスはこれにより各メーカーに割り当てられた2019/20シーズンの15日間のテストのうち2日分を消化している。

 このテストがバンドーンのフォーミュラEにおける将来にとって、どれくらい重要なのかを尋ねると、彼はこう語った。

「もちろん、とても重要で、僕らにとって非常に価値がある。僕らは長期的な計画に入っているんだ」

「僕らは沢山の距離を走っているし、学習曲線は上がっている。僕らが学んだことは全て来シーズンに持ち越される」

「いつだって新しいマシンをトラックに持ち込む時は興奮するものだ。ゼロから作り上げた物なら尚更だ。トラックに持ち出す最初のドライバーになることは良い感覚だ」と、バンドーンは付け加えている。

「今回のテストの主な目的は走行距離を稼ぐことだった。そして、それは達成できた」

「多くのラップをこなした。ゼロからスタートし、ロールアウトとしては印象的だった」

「道のりは長く、まだ取り組むべきことが沢山ある。だがポジティブなスタートを切ったと思う。そして、シーズン6に向けた本当のマシン開発がここから始まるんだ」

 メルセデスでのテストの結論について尋ねられたバンドーンはこう述べている。

「僕は明らかにメルセデスのドライバーのひとりで、ゲイリー(パフェット)も同様にそうだ。来年に何がもたらされるか見てみよう」

「このチームの一員であることは明らかに素晴らしいことだ。僕らはメルセデスの力を目の当たりにした。彼らはこのチームを後押しして、大きく前進させることができる」

「僕は自分にできるベストな仕事をこなそうとしている。彼らを最善の方向に導くんだ。僕たちは今シーズンの初めに急激な学習を果たしていているけれど、まだ解決しなければならない多くの問題がある」

 バンドーンのフォーミュラEデビューシーズンは、HWAが直面した信頼性の問題によって影響を受けている。

 ドライブシャフトに問題が続き、HWAはローマePrixに先立ってアップデートを行う必要に駆られた。そしてバンドーンはローマでフォーミュラE初表彰台を獲得したが、フィニッシュ直後にもドライブシャフトに問題が発生していたようだ。

 バンドーンはドライバーラインナップを決定する時期については知らないと付け加えている。しかし、チームのスポークスマンがmotorsport.comに語った所によると、“夏前”に決定を下すことはないとのことだ。

Edoardo Mortara, Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01

Edoardo Mortara, Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01

Photo by: Mercedes AMG

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この記事について

シリーズ フォーミュラE
ドライバー ストフェル バンドーン
チーム HWA AG
執筆者 Tom Errington