【インディカー】最後尾から優勝のブルデー「実はレースを諦めていた」

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【インディカー】最後尾から優勝のブルデー「実はレースを諦めていた」
Charles Bradley
執筆: Charles Bradley
2017/03/13 3:15

最後尾グリッドから優勝を果たしたブルデーは、予選でミスを犯したせいで、レースを諦めていたと明かした。

Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
The stalled car of Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda, creating havoc
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda, crosses the finish line under the checkered flag for the win

 インディカーシリーズの開幕戦を制したセバスチャン・ブルデー(デイル・コイン・レーシング)は、最後尾からのスタートとなったこのレースを諦めていたが、FCY(フルコースイエロー)をうまく利用し、優勝することができたと話した。

 セント・ピーターズバーグで開幕した2017年のインディカーシリーズ。ブルデーは予選のアウトラップでクラッシュしてしまい、最後尾の21番グリッドから開幕戦を戦うことになってしまった。しかしFCYをうまく利用したブルデーは2番手に浮上し、数周後にはトップを走っていた昨年のチャンピオン、シモン・パジェノー(チップ・ガナッシ・レーシング)を追い抜いた。そのままパジェノーを引き離し、最後尾から劇的な勝利を挙げた。

「正直に言うと、あのイエロー(FCY)のおかげで前に出ることができた。予選でのミスを取り返せた」とブルデーは話した。

「(FCYを)うまく利用できたと思う」

「おそらく、このレースはミスを取り返すのが最も難しかったレースだ」

「ここで他のドライバーをパスするのは本当に難しいけど、今日の僕たちのマシンははそれができるだけのものだった。今週はそういうレースだった。予選のあとはレースを諦めていたんだけどね!」

「自分でも何が起こるか全くわからなかった。昨日はあんな予選だったのに、今日はこういう結果になるなんて……なんと言ったらいいのかわからない。みんなに感謝している」

 今シーズン、デイル・コイン・レーシングはブルデーに注力している。というのも、ブルデーがチャンプカー・ワールド・シリーズで4度タイトルを獲得した際に、彼のレースエンジニアを務めていたクレイグ・ハンプソンをチームに呼び寄せ、再度ブルデーとタッグを組ませている。

「まるでバンドを再結成したみたいだ。それでいて最初のレースに勝った。こうやってもっと勝てることを願っている。その瞬間を楽しむだけだ。素晴らしいレースだったし、ここにいるスタッフもみんな素晴らしい。ずっとこういう日を夢見ていた」

タイヤがもたなかったパジェノー

 一方レースに敗れ2位に終わったパジェノーは、ブルデーを賞賛した。予選でブレーキトラブルに見舞われたパジェノーは14番手からスタートし、彼もまたFCYを利用して上位に浮上していた。

「セバスチャンにおめでとうと言うよ。彼らは今日のレースでとてもすごいことをした」

「正直、彼には手が届かなかった。僕たちにも競争力はあったが、彼はとても強かった」

「スタートではとてもラッキーだった。混乱があったけど、僕はそれを避けてターン3へ向かうことができた。何が起きていたのかわからなかった」

「14番手から9番手までポジションが上がった。そこからは全力でプッシュしていたけど、そのせいでタイヤがダメになってしまったので、最後までプッシュできなかった。また挑戦するよ」

「2位でレースを終えることができてとても嬉しい。おそらく今日は、ペンスキーに移籍して以来一番難しい週末だった」

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