【インディ500】アロンソ「”安全”にレースをするつもりはない」

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【インディ500】アロンソ「”安全”にレースをするつもりはない」
Edd Straw
執筆: Edd Straw
2017/05/26 1:39

フェルナンド・アロンソは、インディ500のスタート直後、オーバルでの経験はないにもかかわらず、積極的なレースをすると語る。

Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda

 マクラーレン・ホンダ・アンドレッティのドライバーとして、今年のインディ500に参戦しているフェルナンド・アロンソ。インディカー初挑戦にもかかわらず、予選で5位に入り、決勝レースを2列目からスタートさせることになる。そのアロンソは、”計画通り”にレースを進めることはないだろうと語る。

 レーススタート直後には、各車が接近して走ることになるため、接触が起こりやすい。そのため、F1でのスタート直後ほど激しく争うべきではないとも言える。しかしアロンソはそれを理解しているにもかかわらず、”気楽にこなす”考えはないと言う。

「レースの序盤について、決まったプランを持っていない」

 そうアロンソは言う。

「F1においては、最初のいくつかのコーナーでできることは全てやる。それは、その後のポジションを決めることになるからね。でも、ここはそれとは大きく異なっている」

「しかし僕には、レースの初めを安全に過ごすつもりなんてない。なぜなら、誰もがそれを利用するからだ。だから何が起きても大丈夫な様にしておく必要がある。そして快適だと感じられるグループで走れるなら、ハッピーだ」

「もし後退してしまった場合は、一旦落ち着いてレース後半に競争力を得られる様にする。もし最初から競争力を発揮できるなら、ポジションを失う様な減速はしないよ」

 インディ500では、全車が同じシャシーを使い、エンジンとエアロパッケージもホンダとシボレーの2種類しかない。つまり、基本的には出走する全車のパフォーマンスがかなり近く、レースも接近戦となる可能性が高い。アロンソがこういった”ワンメイク”レースを体験するのは、F3000以来のことだ。その上、ローリングスタートはカート時代以降経験していないし、インディカーではまだレースコンディションでのピットストップも再スタートも行ったことがない。

「同じクルマで走るのは、おそらくF3000の時以来だね。F1では、マシンごとに強みと弱みの両方があった。そしてレースのどのタイミングが、最大の攻撃ポイントであるかということを理解していた」

「それはレースのスタート時であったり、レースの後半であったり、あるいはタイヤのデグラデーションについてだったかもしれない。いずれにしても、周りのチームとは異なるパフォーマンスなんだ」

「でもここでは、基本的には全てのマシンのパフォーマンスが同じなので、グリッド上の全員が良い見通しを持ってレースに挑むことができる。そしてそれがファンを喜ばせ、興奮させるんだ」

「これはF1との最も大きな違いだ。僕が以前経験したのは、おそらく16〜17年前のことだ」

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