【インディ500】モントーヤ「アロンソとの再会を心待ちにしている」

ファン・パブロ・モントーヤは、F1時代の元ライバルであるフェルナンド・アロンソとインディ500で再び戦えるチャンスを心待ちにしているという。

 昨年をもって、ペンスキーのレギュラーシートを譲ったファン・パブロ・モントーヤは、インディ500にスポット参戦を果たす。

 彼は、F1時代の元ライバルであるフェルナンド・アロンソとインディ500で再び戦えるチャンスを心待ちにしていることを明らかにした。

「正直、もしアロンソとのレースで勝ちたければ、インディカーではなく耐久レースか何かをすべきだろうと言われるんだろうね」とモントーヤ。

「とてもすごいことだと思う」

「フェルナンドが参加するということは、インディカーだけでなくモータースポーツ全体に良い影響を与える。これからフェルナンドや僕自身、そしてインディカーに参戦する全てのドライバーが本当に大きく注目されることだろう」

インディ500に対する理解

 2001年、アロンソとモントーヤは同時期にF1デビューを果たした。その後、アロンソはF1で2度チャンピオンに輝き、今年は第101回インディアナポリス500に初挑戦することとなった。

 一方、インディ500で2度の優勝経験を持つモントーヤは、競争力を発揮するために重要なのは適切なチームと設備を持つことだと指摘した。アロンソは、名門チームのアンドレッティ・オートスポートでサポートを受けることとなる。

 5月3日、アロンソはインディ500に向けて初テストに臨む予定だ。それに対し、モントーヤは次のように語った。

「彼は1日フルでテストを行うようだが、良いことだと思う。彼の望む手がかりを得ることができるはずだ」

「何もプレッシャーのない状況で、自分に何が必要なのか理解することのできる自由な1日を持つことは本当にいいことだ。うまく行くと思う」

「彼は良いチームに所属している。マクラーレンの手配によって全てのデータを見ることができているだろう。彼らは正しいやり方でレースに向けて準備を整えている」

最大の課題

 2001年から2007年のF1アメリカGPは、インディアナポリス・モータースピードウェイで開催された。アロンソはそこでインディアナポリスのロードコースを走行した経験を持つが、オーバルコースを走行するのは今回が初めての経験となる。

 F1デビュー前に2000年インディ500に参戦し、優勝を果たしているモントーヤは、アロンソにとっての最大の課題は、トラックの距離とトラフィックになると予想している。

「彼の最大の課題となるのは、長距離レースとトラフィックだろう。レース前にしっかりと慣れることができれば、きっと彼なら大丈夫だろうが」

「彼は本当にいいレーシングドライバーだし、それに素晴らしいチームメイトを持っている。インディ500の前でも上手くレースができているのだから、上手く走れないわけがない」

インディカーに戻る

 昨年の終わり、ペンスキーのレギュラードライバーの座をジョセフ・ニューガーデンに譲ったモントーヤ。しかし今年のインディ500に向けて準備を整えるため、3月21日、行われたバーバー・モータースポーツ・パークにて行われたテストに参加した。

「朝のセッションは、チームメイトと比較すると最速だった。正直、理由はよくわからなかったんだが、とにかくよかった。これまでのバーバーでのテストの中で、一番良いタイムだった。僕はエンジニアとともにマシンを仕上げたんだ」とモントーヤは語った。

「全力走行していたわけではなかったから、本当に良いテストになったと思う。僕たちはレースに集中している。僕たちはレースやテストについて話し合って、少しの問題も見逃さなかった。エンジニアたちは僕が抱えている問題を発見し、それを潰していった。そうするとこれまで以上にドライブするが楽になったんだ」

最近の関心ごと

 最近のモントーヤは、彼の息子である12歳のセバスチャンをドライバーにするべく、コーチ役に徹しているという。今年の夏、彼の息子はヨーロッパで開催されるカートレースに参加する。

「レースに連れていって、彼(息子セバスチャン)のお尻をひっぱたいてやるつもりだ」とモントーヤ。

「そうすればするほど、彼はさらに学ぶだろう。少なくともかつての僕がそうだった。勝っている時はそれほど学べない。彼が若くて可能性を秘めている間に、最高のドライバーになれるよう、できる限りのことをしてやりたい」

 F1やNASCAR、インディカー、デイトナ24時間のレースで優勝経験を持つモントーヤは、次のように語った。

「世界トップレベルの多くのシリーズに参加し、そこで優勝することができたほど、僕はラッキーだった。そういった点で僕は恵まれている」

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この記事について
シリーズ IndyCar
イベント名 インディ500
サーキット インディアナポリス・モーター・スピードウェイ
ドライバー フェルナンド アロンソ , ファン・パブロ モントーヤ
チーム アンドレッティ , Team Penske
記事タイプ インタビュー